01
А
Астрономия
02
Б
Биология
03
Г
Гуманитарные науки
04
М
Математика и CS
05
Мд
Медицина
06
Нз
Науки о Земле
07
С
Сельское хозяйство
08
Т
Технические науки
09
Ф
Физика
10
Х
Химия и науки о материалах
Биология
13 мая
История науки: Тасмания. Остаться в живых

87 лет назад был убит последний дикий сумчатый волк

Модель дикого сумчатого волка
David Gray/Reuters

Почему жители Тасмании ополчились на сумчатых волков, за что тасманийская турфирма обещает вознаграждение в миллион долларов, и могли ли остаться в живых эти необычные животные, читайте в сегодняшнем выпуске «Истории науки».

Английский натуралист и писатель Джеральд Даррелл сказал такую фразу: «Заселяя новые земли, люди истребляют животных, не успев даже толком их исследовать». Эти слова можно отнести и к тасманийским сумчатым волкам. Эти животные жили в соседстве с человеком несколько тысяч лет, но известно о них не так уж много. С 1880-х годов охотники убили тысячи тасманийских волков за денежные вознаграждения, а также ради их красивого меха песочно-желтого цвета. В 1930 году эти животные были полностью истреблены.

Внешне тасманийские волки, или тилацины, напоминали собак, однако их более близкими родственниками являются, как это странно ни прозвучит, кенгуру. Дело в том, что тасманийский волк – единственный крупный хищник, относящийся к семейству сумчатых. Яркие признаки животного – это широкий в основании хвост и сумка в виде кожной складки с двумя сосками, а также необычный окрас: серо-желтая спина тилацина была покрыта темно-бурыми поперечными полосами, идущими от плеч до основания хвоста. Из-за такой окраски его также называют тасманийским тигром. Тилацин без труда вставал на задние лапы и мог даже прыгать почти так же, как его родственник кенгуру. Об этом рассказывали сотрудники зоопарка австралийского города Хобарт, где жил последний сумчатый волк.

Bc00275ef60ee38e56dd4c3152f0e19d01f85a0a
Пара диких сумчатых волков, 1902 г.
Wikimedia Commons

Тасманийский волк вел ночной образ жизни, но иногда его замечали гревшимся на солнце. Эти животные были одиночками, но для охоты могли объединяться в пары или небольшие группы. Сумчатые волки не бегали за добычей со всех ног, но долго преследовали ее, доводя до изнеможения.

В 2011 году исследователи из Университета Нового Южного Уэльса с помощью методов компьютерного моделирования выяснили, что у тилацинов были удивительно слабые челюсти. Взрослый волк весом около 30 килограммов был не в состоянии справиться с добычей весом более чем пять килограммов. Ученые считают, что обычным рационом тасманийского волка были мелкие сумчатые, птицы и ящерицы. На людей они не нападали и обычно избегали встречи с ними.

12 тысяч лет назад тасманийские волки обитали в Австралии и на Новой Гвинее. Потом у них появился конкурент – дикая собака динго, которую привезли с собой первые люди. Сумчатым волкам удалось выжить только на Тасмании, куда динго не добрались. В XVIII и начале XIX веков тилацинов на острове было много, пока не началось их массовое истребление.

E65c004885162ebdcb4bb1ee028ad2743eee6d28
Динго
kwm00re/Flickr

Виной тому были фермеры, которые считали, что тилацины охотятся на овец. Люди пускали легенды о кровожадности и опасности тасманийских волков. С 1888 года за голову каждого убитого зверя власти вручали охотникам премию: сто фунтов стерлингов за взрослую особь и десять шиллингов за детеныша. Неудивительно, что уже к 1863 году сумчатые волки сохранились только в отдаленных горных и лесных районах Тасмании. К тому же это время на острове распространилась собачья чума, вероятно, занесенная привозными собаками. В результате к 1914 году тасманийских волков можно было пересчитать по пальцам.

Видео из зоопарка Хобарта

Считается, что последний дикий сумчатый волк был застрелен охотниками 13 мая 1930 года. А шестью годами позже умер последний представитель этого вида, содержащийся в зоопарке Хобарта. Его звали Бенджамин. В 1933 году зверь попался в ловушку и был передан в зоопарк. Исследователи сняли минутную видеозапись, на которой можно увидеть повадки волка: как он ходит по периметру клетки, чешется, точь-в-точь как обычная собака и как зевает, невероятно широко открывая пасть (угол между челюстями при открытой пасти мог доходить до 120 градусов).

1392aabf6f11d4db5568a67afb26734f0f900416
Последний известный тилацин, сфотографированный в зоопарке Хобарта, Тасмания в 1933 году.
Wikimedia Commons

С 1986 года сумчатые волки официально считаются вымершими. Однако до сих пор жители Австралии рассказывают, что замечают полосатых волков на проселочных дорогах и даже возле своих домов. Правда, подтвердить свои слова фотографиями или видеозаписями очевидцы не могут. Недавно появилось даже видео, но разглядеть на нем что-то (или кого-то) можно с большим трудом.

47785a1daa028c43dfb29ceb3693e92047ee9fbb
Семья тилацинов в зоопарке Хобарта, Тасмания, 1909 г.
Wikimedia Commons

Одна тасманийская турфирма предложила вознаграждение 1.75 миллионов долларов за реальные доказательства того, что сумчатые волки еще живы. Много сообщений о сумчатых волках поступало от жителей полуострова Кейп-Йорк, расположенного на севере штата Квинсленд. В одном из случаев турист заметил четырех животных на расстоянии шести метров от себя, причем на них попал свет от автомобильных фар. Описание животных, которое составил очевидец, подходило под описание тасманийских волков.

В марте 2017 года исследователи из Университета Джеймса Кука установили фотоловушки на территории Кейп-Йорка с надеждой обнаружить сумчатых волков. В апреле ученые сообщили, что камерам удалось заснять животных, похожих на тилацинов. Однако исследователи предоставить более точную информацию и показать фотографию. Возможно, тасманийские тигры все еще бродят по острову.

Подписывайтесь на Indicator.Ru в соцсетях: Facebook, ВКонтакте, Twitter, Telegram.

Комментарии

Все комментарии
САМОЕ ЧИТАЕМОЕ
Обсуждаемое