01
А
Астрономия
02
Б
Биология
03
Г
Гуманитарные науки
04
М
Математика и CS
05
Мд
Медицина
06
Нз
Науки о Земле
07
С
Сельское хозяйство
08
Т
Технические науки
09
Ф
Физика
10
Х
Химия и науки о материалах
Биология
12 июля
Карьера из карьера: кто нашел гейдельбергского человека

Как найденная в песке челюсть сделала бывшего промышленника знаменитым

Череп гейдельбергского человека возрастом 400 тысяч лет, найденный в Сьерра-де-Атапуэрка, Испания
Paul Hanna/Reuters

Как владелец химического завода стал профессором антропологии, на какую аферу подтолкнула мистификаторов находка древнейшего европейского предка человека и при чем здесь Артур Конан Дойл, Indicator.Ru рассказывает в ежедневной рубрике «История науки».

От предпринимателя до ученого

В 1859 году в свет вышел труд Чарльза Дарвина «Происхождение видов путем естественного отбора». Антропологи со всех концов мира отправились на поиски ископаемых свидетельств, которые бы «соединили» человека разумного с древнейшими обезьянами и решили бы проблему «промежуточного звена» эволюционной цепи. Ученые по очереди выдвигали на эту роль то человека умелого, то австралопитека, то человека прямоходящего (питекантропа). Удалось побывать в этой роли и еще одному «человеку», останки которого Отто Шетензак нашел в 1907 году.

62c667a4e2cc0386eb57432a3331764ad99819c6
Отто Шетензак
Общественное достояние

Будущий антрополог родился в 1850 году в семье учителя истории. После окончания средней школы у себя на родине — в немецком городке Штендаль — Шетензак продолжил обучение на аптекаря в Гамбурге. Кроме знаний, наш герой нашел здесь полезные знакомства, которые вскоре пригодились ему при открытии химического завода в городе Людвигсхафен-на-Рейне.

Первые десятилетия своей жизни Шетензак, вероятно, совсем не думал о научной карьере. Осенью 1877 он основал завод «Hofmann & Schoetensack AG» со штаб-квартирой в Мангейме. На компанию с внушительным уставным капиталом в 900 тысяч марок трудились 200 работников. Завод производил хлороформ, хлоральгидрат и галловую кислоту, которые применяли в медицине и для создания красителей.

Поначалу компания процветала, однако вредные вещества, которые выделялись во время производства, подорвали здоровье Шетензака, который стал чаще страдать от респираторных заболеваний. После очередного приступа бронхита наш герой оставил компанию и в 1883 переехал с женой и двумя сыновьями во Фрайбург. В местном университете наш герой изучал минералогию, геологию и антропологию. Спустя два года Шетензак защитил диссертацию по минералогии нефрита.

554ea16ce465d46dc3be4d33e41e0e7a08888f51
Нефрит
James St. John/Flickr

В 1888 семья ученого вновь переехала, на этот раз в Гейдельберг. Шетензак стал профессором Гейдельбергского университета. Заинтересовавшись эволюцией Homo sapiens, Шетензак обратил внимание на осадочные породы песчаного карьера Графенрейн, расположенного неподалеку от Гейдельберга, в деревне Мауэр.

Дело в том, что ранее в карьере находили останки всевозможных животных эпохи раннего плейстоцена (примерно 550 тысяч лет назад): древних носорогов, однопалых (с одним копытом) лошадей Стенона и саблезубых тигров. Шетензак посчитал, что бок о бок с этими древними животными вполне мог существовать и европейский питекантроп.

При каждом посещении Графенрейна ученый внимательно осматривал стенки карьера, мечтая найти останки первобытных костров или хотя бы отдельные угольки. Наш герой перебирал обломки породы, выискивая на них следы обработки. Каждая заостренная кость вселяла надежду: а вдруг к ней приложил руку предок человека? Однако на протяжении первых 20 лет раскопок, к несчастью ученого, ничего не выдавало присутствия обезьяночеловека в 25-метровой толще осадочных пород.

Челюсть из Мауэра

Наконец 21 октября 1907 года один из рабочих обнаружил в породе примитивную челюсть с зубами. О находке Шетензаку сразу же сообщил владелец карьера и друг ученого Иосиф Реш. Сгорая от нетерпения, наш герой на следующий же день отправился в Мауэр. На месте ему вручили огромную челюсть, правда, сломанную пополам. Оказалось, что от удара лопаты рабочего, разбиравшего песчаный слой, челюсть разломилась. При этом коронки нескольких зубов вылетели и бесследно пропали в песке. К счастью ученого, вторую половину челюсти удалось аккуратно извлечь из слоя и совместить ее с первой. В итоге, две половинки настолько хорошо «подошли» друг другу, что никто уже и не замечал линии излома.

89088c5c8907860b45c9431f9d38cd367ec06bdd
Челюсть гейдельбергского человека, найденная Шетензаком
Gerbil/Wikimedia Commons

Строение челюсти удивило Шетензака необычно крупными размерами и характерным для обезьяны подбородком без выступа. Однако зубы были небольшими, даже меньше, чем у неандертальцев, а клык не выступал выше уровня других зубов. Контраст между обезьяньей челюстью и почти человеческими зубами оказался настолько поразительным, что Шетензаку оставалось поначалу лишь недоумевать.

Учитывая важность находки, наш герой решил составить официальный протокол. На место раскопа прибыл нотариус, которому нашедший челюсть рабочий детально расписал обстоятельства открытия. Оказалось, что челюсть массой 197 граммов была обнаружена на глубине 24 метров. От дна карьера ее отделял лишь тонкий слой песка.

E88125fb57674edae6975aa942851a7944389b2a
Реконструкция облика гейдельбергского человека, Смитсоновский музей естественной истории
Ryan Somma/Flickr

Удалив налипшие на челюсть песчинки, Шетензак обнаружил на ней отпечатки древних окаменевших растений. Наш герой сравнил челюсть из Гейдельберга со всеми архаическими челюстями, найденными к тому времени, и решил, что перед ним один из самых примитивных образцов. Все данные антрополог подробно записал в книгу, вышедшую спустя год в Лейпциге («Нижняя челюсть гейдельбергского человека из песков Мауэра около Гейдельберга»). Тогда же на месте находки Шетензак установил каменный монумент с памятной надписью.

В 1908 году о самой древней из всех открытых ранее в Европе кости обезьяночеловека узнал весь мир. В то же время известность пришла и к профессору Гейдельбергского университета, о котором раньше знал только небольшой круг специалистов. Более того, вместе с ученым народ заговорил о владельце карьера и даже о рабочем, которому по счастливой случайности суждено было эту челюсть найти.

Шетензак назвал находку Homo heidelbergensis, подчеркнув тем самым ее особое положение. Включить в известные в то время группы гоминид гейдельбергского человека было невозможно. Долгое время после открытия Homo heidelbergensis оставался загадкой. Исходя из строения челюсти, найденное существо напоминало питекантропов, то есть представителей вида Homo erectus, однако зубная система указывали на более высокий эволюционный уровень.

25abac65bb6b7400a02732932d47b3ed8eb45b55
Реконструкция лица женской особи Homo erectus, Смитсоновский музей естественной истории
Tim Evanson/Flickr

В учебниках середины XX века чаще всего приводилось только описание находки. Лишь в отдельных случаях гейдельбергского человека относили либо к «прогрессивным питекантропам», либо к неандертальцам. Без сомнения, всех удивляла древность гейдельбергской челюсти. Чтобы развеять миф об уникальности находки «древнейшего европейца», нужно было нечто большее, хотя бы фрагмент черепа, соответствующего найденной челюсти.

Пилтдаунский конфуз

Об открытии Шетензака узнал английский археолог-любитель Чарльз Доусон. Желание внести свой вклад в науку и, вероятно, тайная зависть подтолкнули его на так называемую пилтдаунскую аферу. Доусон якобы обнаружил в гравийном карьере Пилтдауна в графстве Восточный Сассекс в 1912 году окаменелые останки: часть черепа и челюсть ранее неизвестного древнего человека, которого археолог посчитал тем самым «недостающим звеном» эволюции. На протяжении сорока лет находка вызвала ожесточенные споры, пока в 1953 году качественную подделку все же не разоблачили и не установили, что череп, намеренно соединенный с немного подпиленной нижней челюстью орангутана, принадлежит полностью современному человеку возрастом 50 тысяч лет. Чтобы сымитировать «древность», аферист обработал череп бихроматом калия.

0cdfe0980275616aa5372545b8eb97e7e6e1beac
Реплика черепа пилтдаунского человека
Anrie/Wikimedia Commons

Засветился в истории с пилтдаунским человеком и знаменитый писатель сэр Артур Конан Дойл. Создатель Шерлока Холмса был знаком с главными участниками истории и лично трижды посещал место раскопок. В том же году Дойл написал научно-фантастический роман «Затерянный мир». В нем описывается место на юго-востоке Англии, рядом с деревней Пилтдаун, населенное динозаврами, мамонтами и «развитыми» человекообразными обезьянами. Правда, научное сообщество быстро оправдало английского писателя, посчитав, что на роль мистификатора он все же не подходит. Что касается самого Шетензака, то тогда же, в 1912 году, он скончался из-за проблем со здоровьем.

Так вот ты какой, гейдельбергский человек

Последующие образцы останков гейдельбергского человека были найдены во Франции, Греции, Италии, Испании. Древнейшей находкой оказался череп из Эфиопии возрастом 600 тысяч лет.

8bf17c3993743cba06646a95dbe2d12ece833027
Реконструкция облика гейдельбергского человека, созданная при помощи криминалистических методов
Cicero Moraes/Wikimedia Commons

Лишь в XX веке специалисты изучили ядерную ДНК гоминид из испанской пещеры Сима-де-лос-Уэсос в Атапуэрке и отнесли гейдельбергского человека к предкам неандертальцев. Кроме того, ученые определили, что ветвь денисовского человека разошлась с общей ветвью неандертальцев и гейдельбергцев из этой пещеры примерно 500 тысяч лет назад. Общий предок гейдельбергского человека и современного человека жил 700-765 тысяч лет назад.

Итак, Homo heidelbergensis был предком не современного человека, а неандертальцев. Поэтому нашему герою, несмотря на его старания, удалось найти «промежуточное звено» лишь между человеком прямоходящим и неандертальцем.

Подписывайтесь на Indicator.Ru в соцсетях: Facebook, ВКонтакте, Twitter, Telegram.

Комментарии

Все комментарии
САМОЕ ЧИТАЕМОЕ
Обсуждаемое