01
А
Астрономия
02
Б
Биология
03
Г
Гуманитарные науки
04
М
Математика и CS
05
Мд
Медицина
06
Нз
Науки о Земле
07
С
Сельское хозяйство
08
Т
Технические науки
09
Ф
Физика
10
Х
Химия и науки о материалах
Астрономия
21 августа
Observer не вышел на связь: сколько NASA заплатило за марсианскую неудачу

24 года назад космический аппарат Mars Observer погиб на Красной планете

Аппарат Mars Observer
NASA

Почему установка на дешевизну космических аппаратов NASA не сработала, как ураган повлиял на неудачу марсианской миссии и что на самом деле произошло с орбитальным аппаратом Mars Observer, читайте в рубрике «История науки».

NASA планировало сделать аппарат Mars Observer искусственным спутником Красной планеты как минимум на один марсианский год, но при подлете к Марсу по неизвестным причинам Observer не вышел на связь с Землей.

Это случилось незадолго до маневра, с помощью которого аппарат должен был стать на марсианскую орбиту и начать исследования. Восстановить связь так и не удалось, и до сих пор неизвестно, что случилось с аппаратом в дальнейшем.

С этой неудачи началась целая серия сокрушительных провалов для марсианских миссий NASA. Если раньше «марсианское проклятие» било главным образом по советским зондам, направленным к Красной планете, то в девяностых годах оно серьезно пощипало американские программы. Возможно, главной причиной последовавших за Mars Observer сбоев стала сама эта катастрофа. Дело в том, что на создание орбитального зонда американцы затратили баснословную по тем временам сумму — 813 миллионов долларов, почти миллиард. И этот миллиард рухнул самым неожиданным образом, перечеркнув все связанные с ним надежды.

Повлияла ли горечь потери миллиарда на дальнейшие планы агентства, достоверно неизвестно, однако сразу после этого NASA обнародовало новую бюджетную стратегию строительства космических кораблей, стратегию с девизом «Быстрее, лучше, дешевле». Наилучшим ее примером стал запущенный к Марсу орбитальный зонд Mars Climate Observer, который обошелся космическому агентству в гораздо меньшие деньги — 125 миллионов долларов.

F15b3bfe842a574480577abe13ff07e30104c98a
Аппарат Mars Climate Observer
NASA/Wikimedia Commons

Как и в первом случае, зонд был потерян в самый последний момент: он рухнул при попытке выйти на орбиту Марса из-за неправильной оценки тяги двигателей. Эта путаница привела к тому, что зонд взорвался и упал на планету. Окончательный крест на стратегии дешевизны поставила авария посадочного модуля Mars Polar Lander, когда, достигнув орбиты Марса в 1999 году, он при посадке слишком рано отключил двигатели и на большой скорости рухнул на поверхность. С тех пор NASA решило «забыть» экономичные решения как изначально порочные.

Вернемся к первому аппарату. Mars Observer готовился к полету долго и очень тщательно. Это был первый аппарат столь высокого класса, направленный к Марсу, в его задачи не входило искать следы «зеленых человечков» и прочих признаков жизни, он был предназначен для изучения топографии планеты, состава ее поверхности, установления природы ее магнитного поля, практически нулевого и крайне неустойчивого. Также он должен был определить структуру и циркуляцию марсианской атмосферы и оценить источники летучего материала в ней, а также его состояние в атмосфере в течение всего годового цикла. Поэтому зонд был оснащен множеством научных инструментов: камерой с собственным компьютером, спектрометрами гамма-излучения и тепловой эмиссии, лазерным высотомером, инфракрасным радиометром для одновременного измерения вертикальных профилей содержания в атмосфере пыли, водяных паров и других составляющих, и магнитометром для обнаружения магнитного поля Марса.

Вся подготовка зонда к полету проходила штатно практически до самого последнего момента — окончательной проверки готовности перед запуском, которая выявила серьезные загрязнения металлическими опилками и другим мусором. В результате запуск станции отложили более чем на месяц. Специалисты предположили, что виноваты в этом были отнюдь не люди, а… ураган.

96948f503988aec6bedca96b17ecf72d2064d2df
Старт ракеты Титан III c аппаратом Mars Observer на борту
NASA/Wikimedia Commons

Согласно выводам экспертов, загрязнение могло возникнуть в тот момент, когда станцию спешно отключали от систем кондиционирования и герметизации во время приближения к берегам США урагана Эндрю. Однако окончательный вердикт так и не был озвучен, проблемный блок просто очистили от грязи, установили на борт аппарата, и 25 сентября 1992 года его запустили к Марсу.

Полет прошел штатно, месячная задержка со стартом на нем не сказалась, и только в самый последний момент, за три дня до захода на запланированную орбиту, связь с аппаратом оборвалась. Навсегда.

Причины, которые назвала созванная по этому поводу экспертная комиссия специалистов NASA, были многочисленны и более или менее правдоподобны. В январе 1994 года эксперты посчитали самой вероятной причиной утечку нежелательных газов (четырехокиси азота и монометилгидразина) в топливные баки через предохранительные клапаны. Эти газы, по предположению комиссии, перемешались, что привело к разрыву трубопроводов, заставило корабль вращаться и могло нанести критические повреждения электрическим цепям. Также в список возможных причин потери корабля попали отказ системы электропитания, разрыв бака с четырехокисью азота или выброс пиротехнического катализатора в одну из систем аппарата.

Не остались в стороне и сторонники теории заговора, считавшие, что Mars Observer был выведен из строя намеренно, чтобы снимки аппарата не попали в руки людей. Якобы эти снимки доказывали, что на Марсе в прошлом существовала развитая инопланетная цивилизация.

Подписывайтесь на Indicator.Ru в соцсетях: Facebook, ВКонтакте, Twitter, Telegram, Одноклассники.

Комментарии

Все комментарии
САМОЕ ЧИТАЕМОЕ
Обсуждаемое