01
А
Астрономия
02
Б
Биология
03
Г
Гуманитарные науки
04
М
Математика и CS
05
Мд
Медицина
06
Нз
Науки о Земле
07
С
Сельское хозяйство
08
Т
Технические науки
09
Ф
Физика
10
Х
Химия и науки о материалах
Астрономия
22 декабря 2017
Наследие Casssini: Янус и Эпиметей. Двуличие в космосе

Свистопляска на орбите Сатурна

Спутники Сатурна Янус (слева) и Эпиметей (справа)
NASA/JPL/Indicator.Ru

Почему один из спутников Сатурна назвали Янусом, какую неразбериху он со своим «братом» внес в историю астрономии и зачем они меняются местами на орбите, рассказываем в очередном материале из цикла «Наследие Cassini».

История открытия десятого спутника Сатурна начинается еще более 100 лет назад. 28 апреля 1905 года американский астроном Уильям Пикеринг, который в 1898 году первым сфотографировал и в 1899 году объявил об открытии девятого спутника Сатурна, Фебы, сообщил о том, что ему удалось «поймать» следующий по порядку спутник, десятый. По словам Пикеринга, он зафиксировал новую луну Сатурна на тринадцати фотопластинках, отснятых в период с 17 апреля по 8 июля 1904 года.

1a8add81b3f1a07604ee521e990968fb05be4dd3
Предложенные Пикерингом орбиты Фемиды
Wikimedia Commons

Первооткрыватель назвал новый спутник Фемидой, вычислил две его потенциальные орбиты, получил за открытие Фебы и Фемиды в том же 1905 году престижную премию Лаланда от Французской академии наук (эту премию получали такие звезды астрономии, как первооткрыватель астероидов Джузеппе Пиацци или великий исследователь лучевых скоростей Весто Слайфер), и все. Дальше – тишина, поскольку больше ни один астроном Фемиду так и не смог увидеть. Включая самого Пикеринга.

Следующего акта этой детективной истории пришлось ждать более 60 лет. Французский астроном и воздухоплаватель Одуэн Дольфюс 15 декабря 1966 года сообщил об открытии нового спутника Сатурна и его орбите. На этот раз было предложено имя «Янус». Тогда еще никто не знал, что это предположение было пророческим. Тремя днями позже об аналогичном открытии сообщил англичанин Ричард Уокер. Круто, да? А самое крутое в том, что мы до сих пор не знаем, какой спутник видели Дольфюс и Уокер.

7a7bf2ec87095d84448d392d52bc398aba66d8f6
Янус на фотографии Voyager 2
NASA/JPL

Дело в том, что дюжиной лет позже американские астрономы, Стивен Ларсон и Джон Фонтейн показали, что Янус действительно двуликий, и по двум орбитам, радиус которых отличается всего на 50 километров, движутся два спутника. Янус и почти вдвое меньший Эпиметей. Официально эти имена утвердили лишь в 1983 году, когда окончательно разобрались с двуликостью спутника. Поэтому не очень понятно, кого из них видел Дольфюс, а кого – Уокер. К счастью, очень скоро (в 1980 году) мимо Сатурна прошел Voyager-1 и подтвердил правоту астрономов – там было действительно два спутника.

60bc61f66836c24aea4117100c81b82defa8d655
Эпиметей на снимке Voyager 1
NASA/JPL

Однако сюрпризы на этом не закончились. Оказывается, раз в четыре года спутники устраивают самые настоящие танцы на орбите. Период обращения у Януса (размеры — 203 × 185 × 152.6 километров) и Эпиметея (135 × 108 × 105 километров) меньше суток (если быть более точными, то 16,5 часов). Но раз в четыре года один из спутников нагоняет другой, и гравитация… меняет их местами.

60385cdcbc67fef147a434b9988266eb40a3de02
Схема перестановок на орбите
Wikimedia Commons

Нам повезло: в 2006 году Cassini сумел сфотографировать пару спутников вскоре после перекрещивания орбит. Судя по всему, когда-то Янус и Эпиметей составляли одно тело, но на ранней стадии формирования системы Сатурна раскололись на два.

6c0e85d9abc1919570ed5523bec1705ebcbc5ad6
Эпиметей и Янус в 2006 году
NASA/JPL

А если не считать этой свистопляски в околосатурнианском пространстве, Янус и Эпиметей – два обычных небольших спутника. Их плотность меньше плотности воды, что говорит о том, что они оба состоят из водного льда. Поверхность Януса покрыта кратерами (четыре из них получили имена из легенды о близнецах Касторе и Поллуксе – Кастор, Ида, Линкей и Феба), но есть и протяженные образования. Два кратера на Эпиметее получили имена Поллукс и Хилаейра – из той же легенды.

4dde668cb57e7d2fdd64c6e6066cc65363452d1d
Эпиметей. Снимок Cassini
NASA/JPL

В 2006 году Cassini сделал и еще одно открытие: оказалось, что в районе орбиты Януса и Эпиметея существует тонкое, почти призрачное кольцо шириной в 5000 километров. Вероятно, оно образовано частицами, которые микрометеориты выбили с поверхности спутников.

C8e671a1cf4d1c7854bc0e0512dbfaf0dc2342e5
Янус, Прометей и кольца Сатурна
NASA/JPL

Подписывайтесь на Indicator.Ru в соцсетях: Facebook, ВКонтакте, Twitter, Telegram, Одноклассники.

Комментарии

Все комментарии
САМОЕ ЧИТАЕМОЕ
Обсуждаемое