01
А
Астрономия
02
Б
Биология
03
Г
Гуманитарные науки
04
М
Математика и CS
05
Мд
Медицина
06
Нз
Науки о Земле
07
С
Сельское хозяйство
08
Т
Технические науки
09
Ф
Физика
10
Х
Химия и науки о материалах
Сельское хозяйство
1 августа
Нобелевские лауреаты: Пауль Мюллер. Популяризатор ДДТ

Как получить премию за вещество, которое не синтезировал

Швейцарский химик Пауль Мюллер
CDC/The Nobel Foundation/Indicator.Ru

Почему Нобелевскую премию по физиологии и медицине получил химик, сколько жизней он спас при помощи ДДТ и почему первооткрыватель этого вещества почти никому не известен, читайте в рубрике «Как получить Нобелевку».

Несмотря на Нобелевскую премию по физиологии и медицине, Пауль Мюллер не имел никакого отношения ни к первой, ни ко второй. Более того, он не сделал ничего революционного в химии и вообще хотел улучшить показатели сельского хозяйства. Даже то вещество, что принесло Мюллеру деньги и славу, за четверть века до его рождения открыл студент, который сейчас известен лишь историкам химии.

С другой стороны, если бы не Мюллер, количество смертей во время Второй мировой войны и после нее увеличилось бы на сотни тысяч, если не на миллионы человек. Да и как бы назвал свою группу Юрий Шевчук, если бы не наш герой, который понял, какие полезные свойства таит в себе ДДТ.

Пауль Герман Мюллер

Родился 12 января 1899 года, Ольтен, Швейцария

Умер 12 октября 1965 года, Базель, Швейцария

Нобелевская премия по физиологии и медицине 1948 года. Формулировка Нобелевского комитета: «За открытие высокой эффективности ДДТ как контактного яда» (for his discovery of the high efficiency of DDT as a contact poison against several arthropods).

Пауль Мюллер был истинным швейцарцем. Он родился, жил, работал и умер в одной стране. Правда, поездить ему пришлось немало, поскольку его отец, Готтлиб Мюллер, был служащим швейцарской железной дороги. Когда мальчику исполнилось пять, семья переехала в Базель, который до конца жизни остался родным городом Мюллера. Здесь Пауль окончил школу, а затем его ждал странный финт карьеры: он сначала поработал химиком (ассистентом на химическом заводе и потом в химической компании Лонза) и лишь затем стал химии учиться.

В 1919 году будущий нобелиат поступил в Базельский университет, защитил диссертацию по химии красителей и отправился работать по специальности. В 1925 году он приступил к работе в большой фармацевтической и химической компании, которая тогда называлась J.R. Geigy AG. Сейчас она сменила название на Novartis.

Dc02f2c307b807bd97f639d50cdac398b30e56d3
Сейчас на месте работы Мюллера в Базеле целое государство в государстве — кампус компании Novartis
Wikimedia Commons

Мюллер десять лет занимался тем, что не очень любил и вообще поначалу не знал, — химией растительных соединений. Он, однако, был талантлив и весьма неплохо наладил поиск новых молекул растительного происхождения с заданными свойствами. В итоге химическая компания получила несколько очень недурных дубильных веществ. А вот в 1935 году…

«Партия» в лице руководства компании отправила его на новые подвиги — найти эффективный инсектицид. Все доступные вещества, которые убивали вредителей сельскохозяйственных растений, в то время делились на три части. Первые неплохо убивали насекомых, но удорожали продукты до невозможности. Вторые были дешевыми, но очень избирательными и слаботоксичными. Были еще мышьякосодержащие. Они были дешевыми и насекомых убивали шикарно, но параллельно убивали и людей, что для сельского хозяйства не подходило (отметим, что и вся современная боевая фосфорорганика, вплоть до «Новичка», выросла именно из инсектицидов).

Мюллер отважно начал синтезировать новые вещества. Поиск был почти абсолютно свободным. Нужно было создать устойчивое вещество, которое бы быстро убивало насекомых, а для человека было бы токсичным лишь в той дозе, которая намного превышает рабочие. Постепенным приближением в 1939 году Мюллер дошел до вещества, которое правильно называть 1,1,1-трихлор-2,2-бис(4-хлорфенил)этан, но проще — дихлордифенилтрихлорметилметан. Он же ДДТ.

37ddec2c6edbd7d8d8ffc49026d7e0394ac950c8
Структурная формула ДДТ
Wikimedia Commons

Само вещество впервые синтезировал в 1873 году 24-летний студент будущего нобелевского лауреата Адольфа фон Байера, австриец Оттмар Цейдлер (здесь можно почитать статью, в которой он излагал свои результаты). Как это часто бывает, синтезировал и забыл. Ни свойства вещества, ни формы кристаллов Цейдлер не описал, известна была только температура плавления (105 °C).

Мюллер же искал инсектициды, поэтому весьма быстро увидел, что ДДТ для насекомых — контактный яд. Попадая на тело животного, вещество даже в крошечных концентрациях действует на его нервную систему и убивает его. J.R. Geigy AG моментально поняла свою выгоду, запатентовала инсектицид и начала зарабатывать большие деньги на том, что продавала дуст сельхозкомпаниям. Да, дуст и ДДТ — это одно и то же. В СССР инсектицид чаще всего продавали в порошкообразном состоянии, и от английской маркировки — dust («пыль») — и пошло это его распространенное название.

При чем же тут Нобелевская премия по физиологии и медицине, спросите вы? Ответим: она была вручена в 1948 году в полном соответствии с завещанием Альфреда Нобеля, который просил награждать тех, кто принесет максимальную пользу человечеству. В случае с медициной речь идет, конечно же, о спасенных жизнях.

962e9b4673e43ebc9877baea74660a2468c4a8f9
Применение ДДТ против малярийных комаров
Wikimedia Commons

Да, конечно, ДДТ оказался токсичным и мог накапливаться много где, при этом он убивал не только тлю и колорадского жука, но и платяную вошь, переносчика сыпного тифа, и малярийного комара. Например, в 1944 году именно ДДТ остановил эпидемию тифа в Неаполе. А уже после войны Всемирная организация здравоохранения начала массовую кампанию по применению ДДТ в борьбе с малярией. По самым скромным подсчетам, синтезированный Цейдлером и распознанный Мюллером яд спас только от малярии пять миллионов человек. Не нужно забывать и о том, что ДДТ резко увеличил урожайность. Сколько людей таким образом удалось спасти от голода, подсчитать тоже трудно.

Поэтому в 1948 году Пауль Герман Мюллер совершенно справедливо обошел создателя стрептомицина Зельмана Ваксмана, пионера репродуктивной биологии Пола Буина и многих других. Впрочем, это действительно уникальный случай в истории Нобелевской премии по физиологии и медицины.

Понравился материал? Добавьте Indicator.Ru в «Мои источники» Яндекс.Новостей и читайте нас чаще.

Подписывайтесь на Indicator.Ru в соцсетях: Facebook, ВКонтакте, Twitter, Telegram, Одноклассники.

Комментарии

Все комментарии
САМОЕ ЧИТАЕМОЕ
Обсуждаемое