01
А
Астрономия
02
Б
Биология
03
Г
Гуманитарные науки
04
М
Математика и CS
05
Мд
Медицина
06
Нз
Науки о Земле
07
С
Сельское хозяйство
08
Т
Технические науки
09
Ф
Физика
10
Х
Химия и науки о материалах
Химия и науки о материалах
20 апреля
Нобелевские лауреаты: Александер Робертус Тодд

Кирпичики мироздания

Bettmann/Getty Images/Max Pixel/Indicator.Ru
Английский химик-органик Александер Робертус Тодд

О том, как дочь нобелевского лауреата может вскружить голову сильнее гашиша, о самом гашише, ввозимом контрабандой, и о том, что сделало возможным открытие Уотсона и Крика, рассказывает наш очередной выпуск рубрики «Как получить Нобелевку».

Александр Робертус Тодд, барон Тодд Трампингтонгский

Родился 2 октября 1907 года, Кэткарт, Глазго, Шотландия, Великобритания

Умер 10 января 1997 года, Кембридж, Англия, Великобритания

Нобелевская премия по химии 1957 года. Формулировка Нобелевского комитета: «За работы по нуклеотидам и нуклеотидным коэнзимам (for his work on nucleotides and nucleotide co-enzymes)».

Отец Александра Тодда был сначала простым клерком в метрополитене Глазго (Glasgow Subway Railway Company), а затем продвигался дальше в бизнесе. Несмотря на то, что формально учиться Александр Тодд-старший закончил в тринадцать, он считал, что каждый человек должен постоянно улучшать себя — в первую очередь образованием. И требовал этого и от себя, и от жены, Джейн Лоури, и от детей. Именно поэтому семья обосновалась в деревне Кларкстон рядом с Глазго, откуда Алекс-младший ходил полторы мили в школу в Кэткарте. По словам самого будущего лауреата, из первых школьных лет, которые пришлись на начало Первой мировой войны, у него сохранилось одно воспоминание: плохая обувь.

Когда Тодду исполнилось 11 лет, он поступил в школу Аллана Глена в Глазго. С точки зрения современной системы образования это было что-то вроде естественнонаучного лицея со старшими классами. Среди учителей этой школы был учитель химии Роберт Гиллеспи, который сумел пробудить в юноше интерес, а затем и любовь к химии.

Отличная учеба позволила Александру без проблем поступить в университет Глазго в 1924 году. Окончил его наш герой в 1928-м не просто с отличием, а с исследовательским грантом Карнеги на год научной работы под руководством профессора Паттерсона (T. S. Patterson). Первый научный руководитель, кстати, оказал неожиданное влияние на молодого коллегу: он был очень увлечен историей химии и алхимии.

А вот интерес к обычной химии у профессора был уже слабоват, и первые две научные работы Тодда, пусть формально и выпущенные в 1929 году в соавторстве с Паттерсоном, были, на самом деле, сделаны им полностью самостоятельно. Любопытно другое — несмотря на то, что по окончании гранта Тодд с разочарованием сменил научного руководителя, одержимость историей химии догнала его в конце жизни: будучи очень известным ученым и нобелевским лауреатом, Тодд написал несколько серьезных работ по истории органики.

Но все это будет потом, а сейчас Тодд меняет не только научного руководителя и учреждение, но и страну. Он уезжает в лабораторию Вальтера Борше во Франкфуртский университет им. Иоганна Вольфганга Гете. Потом Тодд будет вспоминать годы в Германии как самые счастливые в своей карьере. Он выучил немецкий, у местных практикантов нахватался русского, нашел нескольких настоящих друзей, но главное — здесь он уже занимался настоящей наукой.

Вместе с Борше Тодд пытался разгадать загадку строения желчных кислот и стероидов. Он даже выдвинул в 1931 году свою версию структуры, однако верной оказалась догадка Виланда и Виндауса.

2a11fa11a1546c669cd85c2097fff1d98ce27cb0
Адольф Виндаус
Wikimedia Commons

В том же году Тодд получил свою степень PhD и был удостоен стипендии Выставки 1851 года — на то, чтобы отправиться в Оксфорд и работать с великим Робертом Робинсоном.

В то время Робинсон еще не был лауреатом Нобелевской премии — он получит ее за 10 лет до Тодда, — но уже активно синтезировал самые разные вещества. Среди прочего Робинсон интересовался антоцианами, растительными красителями-гликозидами. И поручил работу над их синтезом новому сотруднику. Вскорости наступил прорыв (кажется, случайный) — Тодду удалось синтезировать 2-О-тетраацетилглюкозилфлороглюцин-альдегид, важный интермедиат для синтеза многих природных антоцианов: гирсутина, мальвина, пеонина и других. Кстати, забавный факт: обобщив свою работу у Робинсона, Тодд решил не мелочиться и сделал еще одну докторскую.

После этого у Тодда, признанного восходящей звездой британской органической химии, сменилось много мест работы и интересных тем. Он изучал, например, витамин В1, витамин E…

Интересный эпизод в жизни Тодда произошел в 1936 году, когда он перешел в Листеровский институт в Лондоне. Тогда его группа включилась в соревнование между несколькими научными коллективами по идентификации и синтезу действующих веществ Cannabis indica. Да-да, вы правильно поняли — гашиша. Но чтобы гашиш изучать, гашиш надо иметь, а он в Великобритании был уже запрещен. И коллега Тодда, Франц Бергель, ввез в страну чемоданчик с 2,5 килограмма гашиша дипломатической почтой. А вот когда пошел поток статей по каннабинолу и тетрагидроканнабинолу, пришлось объясняться с властью.

Примерно в то же время разум Тодда туманил совсем другой наркотик. Он повстречал студентку Элисон Дейл, дочь нобелевского лауреата сэра Генри Дейла. Они проживут вместе полвека, Элисон родит троих детей.

Свои нобелевские работы Тодд выполнил в двух университетах, в Манчестере и в Кембридже. Нуклеиновыми кислотами он заинтересовался еще в 1930-х годах, и он разобрался в составе основных «кирпичиков», которые входят в состав нуклеиновых кислот. Именно Тодд синтезировал и основную энергетическую валюту клетки — аденозинтрифосфат (АТФ), равно как и аденозиндифосфат. Это случилось уже после Второй мировой войны.

3d33e2a3785832a8c5c895fe27a8323360d59d60
Синтез АДФ
Brown, D. M.; Kornberg, H. (2000). "Alexander Robertus Todd, O.M., Baron Todd of Trumpington. 2 October 1907 – 10 January 1997: Elected F.R.S. 1942". Biographical Memoirs of Fellows of the Royal Society. 46: 515.

Результатом стала не только Нобелевская премия 1957 года, но и знаменитая статья Уотсона и Крика 1953-го. Неудивительно, что на вручении премии представитель Шведской королевской академии наук Арне Фредга сказад: «Опираясь на эту работу, другие ученые выдвинули потрясающие теории строения цепей [из кислот и оснований]; похоже, что они могут быть свернуты в виде спирали, внутри которой находятся основания».

7f02a44c5e36951c2121fcff2fc06c5e31bf9215
Джеймс Уотсон
Wikimedia Commons

Итак, полвека жизни позади. Научная вершина достигнута. Что делать дальше? Каждый нобелиат решает это для себя: кто-то меняет тему исследований, кто-то продолжает работу, кто-то уходит на покой… Тодд пошел в организацию науки, преподавание химии и медицины. Можно просто перечислить некоторые организации, которые он возглавлял: Королевское химическое общество, Консультационный совет по научной политике при правительстве Британии, Королевская комиссия по медицинскому образованию (ее ученый не только возглавлял, но и очень эффективно реформировал), Международный союз по чистой и прикладной химии (IUPAC) и, наконец, вершина карьеры любого британского ученого — Королевское общество, аналог нашей Академии наук.

Ее величество удостоила Тодда ударом меча, сделав его сэром Александром, затем он стал пэром Англии с титулом барона Трампингтонского. Жизнь баловала его — даже отобрав супругу в 1987 году, она дала ему на последние годы жизни другую женщину, его бывшую секретаршу в Кембридже, Барбару Манн. Дружба с ней скрасила последние годы Тодда — до легкой смерти от сердечного приступа на 90-м году жизни.

Понравился материал? Добавьте Indicator.Ru в «Мои источники» Яндекс.Новостей и читайте нас чаще.

Подписывайтесь на Indicator.Ru в соцсетях: Facebook, ВКонтакте, Twitter, Telegram, Одноклассники.

Комментарии

Все комментарии
САМОЕ ЧИТАЕМОЕ
Обсуждаемое