01
А
Астрономия
02
Б
Биология
03
Г
Гуманитарные науки
04
М
Математика и CS
05
Мд
Медицина
06
Нз
Науки о Земле
07
С
Сельское хозяйство
08
Т
Технические науки
09
Ф
Физика
10
Х
Химия и науки о материалах

Австралопитек

Австралопитек (от лат. australis — «южный» и др.-греч. πίθηκος — «обезьяна») — вымерший вид человекообразных обезьян. На основании археологических находок можно утверждать, что австралопитеки населяли Африканский континент в период 4,2-1,8 млн лет назад (эпоха плиоцена).

Обнаруженные останки этих высших приматов говорят о том, что австралопитеки являются предками людей, однако с человеком разумным у данного вида мало общего: строение черепной коробки исчезнувших гоминид сближает их с современными человекообразными обезьянами. Австралопитеки передвигались на двух ногах, а позднее даже научились пользоваться подручными примитивными орудиями. Некоторые ученые предполагают, что древние гоминиды приобрели способность к прямохождению, поскольку обитали на мелководье и таким образом адаптировались к среде. Другие исследователи связывают прямохождение с необходимостью жить на деревьях, но все сходятся во мнении, что австралопитеки хватали пищу передними конечностями.

Первые останки австралопитеков были найдены в 1924 году в ЮАР. Австралийский ученый Раймонд Дарт изучил их и пришел к выводу, что окаменелый череп принадлежит детенышу нового вида, которому он и дал современное название. Эта находка известна современному научному сообществу как «Ребенок из Таунга». Позднее к Дарту присоединился шотландский антрополог Роберт Брум, который в 1938 году обнаружил останки вида парантроп робустус (Paranthropus robustus). Парантропы — близкий к австралопитекам вид человекообразных обезьян, тоже ископаемый. Самый известный представитель вида – парантроп Бойса, обнаруженный в середине ХХ века британским палеоантропологом Мэри Лики на территории Восточно-Африканского разлома.

На изображении: Australopithecus Africanus

Источник: www.globallookpress.com

МАТЕРИАЛЫ ПО ТЕМЕ
Обсуждаемое