Астрономия

Некоторые горные породы на Луне могли образоваться благодаря метеоритам

Daniel D. Durda/FIAAA

Международная группа ученых во главе с исследователями из Королевского музея Онтарио обнаружила, что образование древних горных пород на Луне может быть напрямую связано с ударами метеоритов. Статья, посвященная исследованию, опубликована в журнале Nature Astronomy.

Пятьдесят лет назад, когда с поверхности спутника Земли были доставлены первые образцы, исследователи подняли вопрос о том, как образовались породы лунной коры. Даже сегодня ключевой вопрос остается без ответа: каким образом внешние и внутренние слои Луны смешались после ее образования? Результаты новой работы предполагают, что к этому смешению могли привести мощные удары метеоритов о поверхность спутника более четырех миллиардов лет назад. Эти события — самый вероятный источник сложного спектра горных пород, наблюдаемых на поверхности Луны сегодня.

Авторы работы провели новый анализ породы, собранной астронавтами NASA во время миссии Apollo 17 в 1972 году. Исследователи обнаружили минералогические доказательства того, что образец породы образовался при невероятно высоких температурах (свыше 2300 °C), которые могли быть достигнуты только при столкновении Луны с каким-либо крупным метеоритом.

В породе исследователи обнаружили присутствие кубического диоксида циркония — фазы, которая часто используется в качестве замены алмаза в ювелирных изделиях. Эта фаза образуется только в горных породах, нагретых до температуры выше 2300 °C. И хотя с тех пор соединение циркония вернулось в более стабильную фазу бадделеита, кристалл сохранил отличительные признаки высокотемпературной структуры.

Изучая строение кристалла, исследователи также измерили возраст зерна. Анализ показал, что бадделеит сформировался более 4,3 миллиарда лет назад. На основе полученных результатов исследователи сделали вывод о том, что высокотемпературная фаза кубического циркония должна была образоваться еще раньше. Это значит, что серьезные метеоритные столкновения были критически важны для формирования новых горных пород на ранней Луне.

«Горные породы на Земле постоянно двигаются, но на Луне мы не обнаружили тектоники плит или вулканизма. Этот факт позволяет сохранить более старые породы, — объясняет ведущий автор работы, постдок в Королевском музее Онтарио Ли Уайт. — Изучая Луну, мы можем лучше понять древнейшую историю нашей планеты. Если мощные удары небесных тел создавали породы на Луне, то такой же процесс, вероятно, происходил и здесь, на Земле».

Понравился материал? Добавьте Indicator.Ru в «Мои источники» Яндекс.Новостей и читайте нас чаще.