Астрономия

Ученые: кольца супер-Сатурна вращаются в «неправильную» сторону

Супер-Сатурн. Представление художника

Ron Miller

Группа астрономов, среди которых специалисты из Института физико-химических исследований (RIKEN), выяснили, что кольца экзопланеты, которая расположена на расстоянии более 400 световых лет от Земли, вращаются в обратную сторону относительно направления самой планеты. Работа была опубликована в журнале Astronomy and Astrophysics.

Примечательно, что ученые до сих пор не уверены, считать ли объект газовым гигантом или коричневым карликом. Объект находится в системе звезды под названием 1SWASP J140747.93-394542.6. Сегодня система колец объекта считается самой крупной. Радиус наибольшего кольца составляет 0,6 астрономических единиц — около 90 млн километров. При этом радиус самого большого кольца Сатурна — примерно 480 тыс. километров.

Ученые выяснили, что объект J1407b вращается по достаточно вытянутой эллиптической орбите, из-за чего «подлетает» к звезде каждые 11 лет. Однако в таком случае кольца экзопланеты оказывались бы под сильным действием гравитации. Астрономы провели компьютерное моделирование, чтобы понять, в каком случае огромные кольца небесного тела оставались бы стабильными.

Согласно результатам, кольца могут существовать только в том случае, если будут двигаться в обратную сторону относительно движения планеты. При такой ретроградной орбите система колец «прожила» бы еще 100 тыс. лет.