Астрономия

Показано существование мельчайших сгустков темной материи

NASA/ESA/M. J. Lee/Indicator.Ru

Используя данные телескопа Hubble и новый метод наблюдения, астрономы обнаружили, что темная материя может образовывать гораздо меньшие сгустки, чем обнаруженные ранее. Команда представит свои результаты на 235-м заседании Американского астрономического общества в Гонолулу. Препринт принятой к публикации в Monthly Notices of the Royal Astronomical Society работы доступен на сайте arXiv.org.

Темная материя — это невидимая субстанция, составляющая, согласно теоретическим предсказаниям, большую часть массы Вселенной. Она похожа на гравитационный «клей», который удерживает галактики, а также их скопления вместе. Ее присутствие астрономы могут обнаружить только косвенно, измеряя влияние темной материи на звезды и галактики.

Эта таинственная субстанция состоит не из барионной материи, из которой состоят звезды, планеты и люди. Однако темная материя может быть какой-то неизвестной субатомной частицей, которая слабо взаимодействует с нормальной материей. Одна из теорий утверждает, что частицы темной материи движутся не очень быстро, что позволяет им слипаться. Согласно этой идее, Вселенная содержит широкий диапазон концентраций темной материи, от малых до больших. Но до сих пор ученым удавалось обнаружить только большие ее скопления.

В своей работе группа исследователей представила новый анализ данных, полученных с помощью космического телескопа Hubble. Согласно им, темная материя может образовывать значительно более мелкие сгустки, чем все открытые ранее.

Исследователи искали небольшие концентрации темной материи в данных телескопа, измеряя искривление света от центров далеких галактик. Этот свет позволил ученым использовать метод гравитационного линзирования, благодаря чему они смогли обнаружить небольшие сгустки темной материи. Скопления были расположены вдоль линии визирования телескопа к центрам галактик, а также внутри и вокруг галактик, выступающих в качестве линзы.

«На меньших масштабах темная материя оказалась холоднее, чем мы предполагали, — рассказывает руководительница исследования, сотрудница Лаборатории реактивного движения NASA Анна Ниренберг. — Астрономы и раньше проверяли теории темной материи с помощью экспериментальных наблюдений, но наши результаты дают самые убедительные доказательства существования небольших сгустков холодной темной материи».

Понравился материал? Добавьте Indicator.Ru в «Мои источники» Яндекс.Новостей и читайте нас чаще.