Астрономия

Новое магнитное зеркало прольет свет на тайны гравитационных волн

Моделирование слияния чёрных дыр, вызывающего гравитационные волны

NASA/Ames Research Center/C. Henze

Международная группа ученых разработала устройство на основе магнитного зеркала, которое поможет раскрыть тайны гравитационных волн. Работа проводилась при финансовой поддержке Европейского космического агентства (ESA). С подробностями исследования можно ознакомиться в Applied Optics.

Исследователи разработали новый тип модулятора поляризации на основе магнитного зеркала. Это устройство может изменять поляризацию микроволнового излучения в широком диапазоне частот. При такой работе необходимо различать слабую «B-моду поляризации» (поляризация в реликтовом излучении), свидетельствующую о существовании гравитационных волн, от излучения, исходящего от других источников.

«Мы работали на протяжении более двух десятилетий над развитием технологий, которые позволили бы обнаруживать поляризацию в "В-моде", — сказал автор исследования Джампаоло Пизано из Кардиффского университета. — Это оказалось сложной проблемой, поскольку лишь небольшой процент от общего числа сигналов способен обнаружить поляризацию».

Одним из ключевых компонентов аппарата стала полуволновая пластина, которая используется для изменения поляризации электромагнитного излучения. Вращение полуволновой пластинки поворачивает и поляризованное излучение, создавая своеобразную вращающуюся структуру, которую можно отличить от постоянного сигнала неполяризованного излучения.

«Теперь, когда мы продемонстрировали концепцию, нам нужно выполнить несколько квалификационных тестов, чтобы продемонстрировать надежность и точность прибора», — рассказал Пизано.