Астрономия
3 мин.

Одиссея навстречу Троянцам

Lucy около астероидов Патрокл и Менетий

Lucy около астероидов Патрокл и Менетий

С космодрома на мысе Канаверал стартовала ракета Atlas V, которая отправила в космос уникальную миссию NASA Lucy, которая отправится исследовать астероиды, движущиеся по орбите Юпитера.

Lucy – это 13-я миссия исследовательской космической программы Disovery. Это программа – более дешевая, чем флагманские программы Flagship и New Frontiers. Девиз этой программы «быстрее, лучше, дешевле». Интересно, что 14-я миссия Discovery тоже направлена на изучение астероидов: в августе 2022 года в космос отправится аппарат Psyche, который будет исследовать одноименный астероид. 15-я и 16-я миссии Discovery будут посвящены изучению Венеры (миссии VERITAS и DAVINCI+).

Логотип миссии

Логотип миссии

Основной программой Lucy после двух гравитационных маневров около Земли – ровно через год и в декабре 2024 года – станет изучение шести целей в группе Троянцев, астероидов, движущихся по орбите Юпитера в точках Лагранжа L4 и L5. Между пятой и шестой целями Lucy перелетит из точки L4 в точку L5, для чего ему придется вернуться к Земле и совершить еще один гравитационный маневр в 2030 году. Траектория полета настолько сложна, что ее рассчитывали на суперкомпьютере, чтобы охватить близкими пролетами как можно больше астероидов.

Анимация траектории миссии

Анимация траектории миссии

NASA

Аппарат несет четыре основных научных инструмента: панхроматическую цветную камеру L'Ralph, камеру высокого разрешения L'LORRI, подобную камере, стоящей на миссии New Horizons, инфракрасный спектрометр L'TES, подобный прибору, уже изучавшему астероид на аппарате OSIRIS-Rex и инструмент для радиолокационного исследования массы астероидов.

Помимо этого на аппарате установлена золотая табличка, которая несет на себе 20 изречений известных землян – Карла Сагана, Ринго Старра, Орхана Памука, Брайана Мэя и других.

Табличка на аппарате

Табличка на аппарате

NASA

Почему миссия Lucy настолько интересна? Дело в том, что Троянцы – это, судя по всему, не просто астероиды. Из-за их низкой плотности, которая меньше плотности воды, исследователи предполагают, что большинство подобных астероидов – остатки первоначальных строительных блоков Солнечной системы, планетезимали. Юпитер мог захватить их в то время, когда происходила миграция планет-гигантов на окраины нашей звездной системы, около 3,9 миллиардов лет назад.

До сегодняшнего дня человечество с близкого расстояния видело лишь одну планетезималь – Аррокот (Ультима Туле), которую пролетел аппарат New Horizons новогодней ночью 2019 года.

Аррокот

Аррокот

NASA

Какие же астероиды должна пролететь Luсy? 20 апреля 2025 года намечена встреча с астероидом 52246 Дональд Джохансон, названным в честь известного ныне здравствующего антрополога, нашедшего скелет австралопитека Люси (отсюда и название миссии), 12 августа 2027 года состоится пролет астероида 3548 Эврибат, 15 сентября того же года мы увидим астероид 15094 Полимела, 18 апреля 2028 года нас ждет астероид 11351 Левк, 11 ноября 2028 года – астероид 21900 Орус, ну а пять лет спустя, 2 марта 2033 года, «на сладкое» - уникальный двойной астероид, Патрокл с его спутником Менетием. Более того, если все пойдет хорошо, миссию могут продлить – и тогда мы сможем увидеть еще астероиды из группы Троянцев в точке Лагранжа L5.

Патрокл и Менетий, снятые  земными телескопами

Патрокл и Менетий, снятые земными телескопами

NASA