Астрономия

15 лет с Opportunity

Финал ровера-рекордсмена

NASA

На этой неделе официально завершилась миссия марсохода Opportunity и всей 15-летней Mars Exploration Rover Program. Indicator.Ru вспоминает о работе этого аппарата.

Говорят, что в каждом уважающем себя издании всегда припрятаны заготовки некрологов для самых значимых персон. Состоявшееся на этой неделе прощание с марсоходом Opportunity заставило меня вспомнить эту легенду, и вот почему.

В научной журналистике я с 2005 года — почти полтора десятка лет. И всю свою карьеру я провел в ожидании, когда же придется написать итоговую статью о похождениях двух небольших аппаратов, попавших на Марс почти за два года до того, как я попал в профессию, и рассчитанных всего на три месяца жизни. Оба марсохода в итоге превзошли отпущенные им сроки во много десятков раз, и только в феврале 2019 года NASA официально признало потерю второго «близнеца».

Изначально у двух больших аппаратов не было имен (напомним, что самым первым марсоходом, а точнее, «марсопрыгом» был аппарат ПРОП-М, который прилетел с «Марсом-3», но он замолчал через несколько секунд после посадки. Первым же заработавшим марсоходом был крошечный Pathfinder). Назывались они просто MER-A и MER-B. За этими акронимами пряталось название новой программы NASA — Mars Exploration Rover. Только летом 2003 года девятилетняя девочка Софи выиграла конкурс на красивые имена для роверов. «Дух» и «Благоприятная возможность» – Spirit и Opportunity – отправились на Марс с разницей в месяц в июне и июле 2003 года.

Устройство марсоходов

NASA

Оба ровера одинаковы, и в сравнении с предыдущими аппаратами, которые должны были двигаться по Марсу, они достаточно большие: их размер — 1,6 × 2,3 × 1,5 метра, а масса – 185 килограммов. Впрочем, на Марсе они весят примерно втрое меньше. Но это все равно достаточно много, чтобы посадка на Марс стала проблемой, ведь атмосфера там очень разрежена. Поэтому при посадках марсоходов каждый раз приходится придумывать что-то новое. Spirit и Opportunity садились оригинально: после торможения специальным щитом и спуска на парашюте аппараты опускались в «коконе» из надутых шаров, которые гасили удар.

Подушки безопасности Opportunity

NASA

Аппараты прибыли на Марс зимой 2004 года. Основной задачей миссии было изучение осадочных пород, которые, как предполагалось, можно было найти в кратерах Гусева и Эребус, где когда-то могло находиться озеро, море или целый океан. Связь с Землей осуществлялась через «ветерана» орбитальной группировки, аппарат Mars Odyssey, ставший главной сотовой вышкой для всех прибывших на Марс аппаратов.

Кстати, сразу же после посадки Opportunity открыл первый иномарсианский объект — метеорит, который в шутку окрестили «мозгом» (очень уж похож по форме).

Марсианский метеорит

NASA

И началась эпопея. Аппараты неожиданно пережили отпущенный им срок – оказалось, что ветры и пылевые дьяволы, запечатленные марсоходами даже на видео, сдувают пыль с панелей солнечных батарей. Spirit прожил на Марсе 2210 сол (марсианских дней), Opportunity – 5111 сол. Количество научных открытий, сделанных ими, огромно – и мы посвятим науке роверов отдельную статью.

28 июля 2014 года Opportunity наконец-то побил рекорд Лунохода-2, преодолев отметку в 40 километров. Теперь он стал ровером, который прошел самый большой путь вне Земли. Итоговый результат – 45,16 километра.

Путь Opportunity

В июне 2018 года марсоход накрыла пыльная буря. Оpportunity замолчал, как мы теперь понимаем, навсегда. Он превысил расчетный срок активной работы на Марсе в 55 раз. Впрочем, сейчас не очень далеко от Марса вращаются астероиды 37452 Spirit и 39382 Opportunity. Многие ли космические аппараты могут похвастаться таким признанием? А мне теперь остается следить за аппаратами Voyager, все еще работающими в окрестностях Солнечной системы, которые стартовали с Земли всего через два года после моего рождения.

Понравился материал? Добавьте Indicator.Ru в «Мои источники» Яндекс.Новостей и читайте нас чаще.

Подписывайтесь на Indicator.Ru в соцсетях: Facebook, ВКонтакте, Twitter, Telegram, Одноклассники.