Астрономия

Астрономы зафиксировали распад кометы ATLAS

Снимки кометы C/2019 Y4 (ATLAS), полученный Hubble 20 i 23 апреля

D. Jewitt/UCLA/STScI/ESA/NASA

Космический телескоп Hubble позволил астрономам получить самые четкие кадры распада кометы C/2019 Y4 (ATLAS). Телескоп обнаружил около 30 фрагментов кометы 20 апреля и 25 фрагментов спустя три дня, отмечается в официальном сообщении.

Комета C/2019 Y4 была впервые обнаружена 29 декабря 2019 года роботизированной астрономической обзорной системой ATLAS (Asteroid Terrain-impact Last Alert System) на Гавайях. Она набирала светимость вплоть до середины марта, и некоторые астрономы предполагали, что в мае ее можно будет видеть невооруженным глазом. Это сделало бы объект одной из самых ярких комет, найденных за последние два десятилетия. Однако комета внезапно начала тускнеть, из-за чего астрономы предположили, что ее ледяное ядро может дробиться или даже распадаться. Фрагментацию кометы подтвердил астроном-любитель Жозе де Кейрос, который сфотографировал около трех ее кусков 11 апреля.

Новые наблюдения космического телескопа Hubble показывают, что все отделившиеся от тела фрагменты окружены кометной пылью и газами. Эти изображения служат еще одним доказательством того, что фрагментация комет, вероятно, является обычным явлением и даже может быть основным механизмом гибели твердых кометных ядер.

Поскольку фрагментация комет происходит быстро и непредсказуемо, надежные наблюдения астрономам удается получить крайне редко. Поэтому ученые остаются в значительной степени не уверены в причинах такого распада C/2019 Y4 (ATLAS). Кто-то предполагает, что исходное ядро распадается на куски из-за разрыва материала кометного ядра под действием испаряющихся из него газов. Поскольку выход этих газов из недр тела неравномерен, скорость такого распада увеличивается.

Дальнейший анализ данных Hubble, по словам исследователей, мог бы показать, отвечает ли этот механизм за распад кометного тела, или тут виновато что-то другое. Новые изображения в высоком разрешении, полученные телескопом, позволят по-новому взглянуть на разрушение кометы.

Распадающаяся C/2019 Y4 (ATLAS) во время наблюдений Hubble находилась внутри орбиты Марса, на расстоянии приблизительно 145 миллионов километров от Земли. Ближе всего к Земле комета приблизится 23 мая — тогда тело будет примерно в 115 миллионах километров от нашей планеты, — а через восемь дней она пройдет всего в 37 миллионах километров от Солнца.

Понравился материал? Добавьте Indicator.Ru в «Мои источники» Яндекс.Новостей и читайте нас чаще.