Астрономия

Наследие Сassini: Рея. Мать богов на орбите Сатурна

Как исследовали один из первых открытых людьми спутников шестой планеты

Спутник Сатурна Рея

NASA

Мы продолжаем рассказ о спутниках и прочих объектах изучения аппарата NASA Сassini, завершившего в сентябре свою миссию. На этот раз мы предлагаем вашему вниманию второй по величине спутник Сатурна, названный по имени матери олимпийских богов, — Рею.

«Герой» нашей сегодняшней заметки — один из четырех самых «кассиниевских» спутников. 23 декабря 1672 года его открыл астроном, в честь которого и назвали космический аппарат, — Джованни Доменико Кассини. Как и его собратья Диона, Япет и Тефия, спутник получил название Sidera Lodoicea.

Отрывок из статьи об открытии двух планет около Сатурна

Wikimedia Commons

«Звезды Людовика» были посвящены королю-Солнцу Людовику XIV, а собственного имени не имели. Saturn V и Saturn V... Это название только сейчас стало знаменитым: тезкой спутника стала ракета-носитель, которая отправила человека на Луну.

Джон Гершель

Wikimedia Commons

Только в 1847 году сын первооткрывателя Урана, Джон Гершель, заметил, что спутников Сатурна уже не пять, а семь (к чему сам приложил руку), и предложил дать им имена в честь братьев и сестер Кроноса, греческого аналога римского Сатурна. Рея в этом ряду была весьма оригинальной, ибо она была не только дочерью Урана и Геи, не только сестрой Кроноса, но и его женой. Именно детей Реи пожирал Кронос, и именно она подсунула своему мужу-брату вместо Зевса завернутый в пеленки камень. Героическая женщина, мать многих богов Олимпа (кроме Зевса, это, например, и Деметра, и Гера, и Посейдон).

Рея. Греческий рельеф

Wikimedia Commons

Вернемся же к нашему спутнику, который, кстати, не нужно путать с открытым в 1905 году астероидом 577 Рея, который заметно меньше нашего героя.

Рея — второй по величине спутник Сатурна (девятый в Солнечной системе). Ее форма — почти идеальный шар с параметрами 1530,0±1,4 × 1526,2±1,2 × 1524,8±1,2 км. Скальные породы составляют всего треть от состава спутника, остальное — водяной лед. Скорее всего, под поверхностью этого спутника нет ни водного океана, ни ядра.

Отчасти Рею можно назвать похожей на Япет: у нее тоже есть ведущее полушарие и ведомое. Ведущее посветлее, на нем больше кратеров, ведомое — более темное, однако на нем есть какие-то яркие и тонкие полосы.

Ведущее полушарие Реи. В центре — молодой ударный кратер Инктоми

NASA/JPL

Сначала ученые думали, что это продукт криовулканизма, но после того, как Рея попала в объективы Cassini, оказалось, что геологическая активность Реи вроде бы нулевая. Это тектонические образования, которые появились из-за растяжения поверхности.

Разумеется, поверхность Реи теперь картирована. Поскольку сама Рея — мать богов, названия для объектов на ее поверхности принято брать из сюжетов о сотворении мира. Чаще всего — из азиатских мифов. Во-первых, для мифологов Рея тождественна малоазиатской Кибеле, а во-вторых, слишком мало азиатских имен на картах астрономических объектов.

6 марта 2008 года NASA объявило о потенциальном удивительном открытии — собственной системе колец у Реи. На некоторое время новость, ставшая следствием наблюдения потока электронов от Сатурна во время сближения Cassini cо спутником, стала главным астрономическим событием. Прошло девять лет, однако это открытие до сих пор остается под вопросом.

Гипотетическая система колец Реи

NASA/JPL

Плотное наблюдение Реи в 2010 году, которое включало в себя фотографирование окрестностей спутника со 100-секундной экспозицией, не позволило увидеть свидетельства существования колец.

100-секундная экспозиция Реи, не давшая доказательств существования колец

NASA/JPL

Зато в том же году было сделано другое важнейшее открытие: 27 ноября 2010 года NASA объявило, что Рея окружена тончайшей, с давлением в несколько триллионных долей земного атмосферой, состоящей из молекулярного кислорода и углекислого газа.

Поверхность Реи с расстояния 3778 километров

NASA/JPL

Последнее сближение Cassini с Реей состоялось в 2013 году: аппарат сблизился со спутником Сатурна на 992 километра. Однако статьи по этим данным продолжают выходить и по сей день.

Подписывайтесь на Indicator.Ru в соцсетях: Facebook, ВКонтакте, Twitter, Telegram, Одноклассники.