Астрономия

Зонд Juno готовится совершить третий орбитальный облет Юпитера

NASA/JPL-Caltech

Зонд NASA Juno совершит третий орбитальный облет Юпитера 11 декабря в 20:04 мск, сообщает NASA. Цель миссии — исследовать внутреннюю структуру планеты-гиганта при помощи гравитационного поля.

В момент пролета по траектории, наиболее близкой к орбите Юпитера, Juno будет находиться над облаками газового гиганта на высоте 4150 км и ехать со скоростью около 57,8 км/с по отношению к поверхности планеты. Собирать данные во время облета будут семь из восьми научных приборов, расположенных на борту зонда.

«Мы рассчитываем, что гравитационное поле Юпитера поможет раскрыть прошлое и будущее планеты», — сказал руководитель исследовательской миссии Скотт Болтон.

На этот раз ученые решили не использовать спектрометр JIRAM (Jovian Infrared Auroral Mapper), чтобы завершить обновление программного обеспечения космического аппарата, которое обрабатывает собранные спектрометром данные. Как ожидается, программное обеспечение станет доступным к следующему витку орбиты вокруг Юпитера, запланированному на 2 февраля 2017 года.

Команда космического корабля также решила отказаться от планов по изменению орбитального периода Juno — времени, которое требуется аппарату для совершения одного орбитального облета вокруг Юпитера. В настоящее время орбитальный период Juno составляет 53 дня. Специалисты планировали сократить орбитальный период зонда до 14 дней, уменьшив расстояние между ним и планетой. Команда решила отказаться от маневра, изучив прежде характеристики клапанов, подающих гелий в топливные баки космического аппарата.

Космический аппарат Juno был запущен 5 августа 2011 года с мыса Канаверал и прибыл в систему Юпитера 4 июля 2016 года. В августе зонд передал на Землю первые крупноплановые фотографии газового гиганта.