Науки о Земле

В рудах красноярского месторождения нашли новый источник ниобия

Кристаллы ниобия

Nacho Doce/Reuters

В рудах Чуктуконского месторождения в Красноярском крае нашли новые минералы — источники ниобия. Благодаря своей тугоплавкости ниобий используется для изготовления оболочек для урановых и плутониевых тепловыделяющих элементов, при производстве конденсаторов, и открытие может расширить добычу этого важного металла. Результаты работы были представлены на 34-ой Международной конференции «Магматизм Земли и связанные с ним месторождения стратегических металлов», которая прошла в Миассе. Исследования поддержаны грантом Российского научного фонда (РНФ).

Сейчас месторождение не разрабатывается, но его запасы ниобия оцениваются как одни из крупнейших в мире. Хотя известно более ста минералов, содержащих ниобий, добывать его в промышленных масштабах можно лишь из нескольких, в том числе из пирохлора — основного источника этого элемента на Чуктуконском месторождении. Авторы исследования проанализировали образцы различных пород и обнаружили, что не весь ниобий сосредоточен в пирохлоре, а есть и другие ценные для добычи элемента минералы.

«Есть еще и другие ниобиевые минералы, которые могут быть важными, в том числе открытый нами новый минерал риппит, ниобиевый силикат. Мы изучили поведение ниобия от ранних к поздним стадиям эволюции рудных образований месторождения», — рассказала один из авторов работы Анна Дорошкевич, заведующая лабораторией рудоносности щелочного магматизма Института геологии и минералогии СО РАН.

Призматические кристаллы риппита в карбонатитах Чуктуконского месторождения

Анна Дорошкевич

Образцы исследовались в лабораториях России и Германии с помощью электронного микроскопа, микрозонда, рентгена, методами рамановской спектроскопии и лазерной абляции. В дальнейшем геологи планируют продолжить работу по изучению процессов рудообразования: почему происходит концентрирование рудных компонентов и их перераспределение. «Это очень важные для промышленности и добычи вопросы, они в недостаточной мере изучены, существует еще огромное количество вопросов», — добавила Дорошкевич.

Ниобий используется в авиационной и космической технике, электронике, химическом оборудовании и атомной энергетике, соединения ниобия применялись для изготовления обмотки магнитов Большого адронного коллайдера. Ниобий используется в довольно специфических областях, что связано с его тугоплавкостью, способностью образовывать жаропрочные и сверхпроводящие сплавы и устойчивостью к коррозии. Несмотря на большие запасы ниобиевых руд, в России они почти не добываются.

Пресс-релизы о научных исследованиях, информацию о последних вышедших научных статьях и анонсы конференций, а также данные о выигранных грантах и премиях присылайте на адрес science@indicator.ru.