Гуманитарные науки

Археологи обнаружили самый старый в Америке фильтр для воды

Gerd Eichmann/Wikimedia Commons/ISO Republic/Indicator.Ru

Американские археологи нашли в Гватемале самый древний в Новом Свете фильтр для очистки воды. Он расположен в городе Тикаль и состоит из кварца и цеолита. Исследование опубликовано в журнале Scientific Reports.

Сбор и хранение чистой воды имели большое значения для майя, так как многие их города были построены поверх пористого известняка. Из-за этого доступ к питьевой воде был ограничен. К таким городам относится и Текаль, расположенный на севере современной Гватемалы. Поэтому майя разработали систему фильтрации, которое позволяла им пить чистую воду. Фильтр, который обнаружили американские археологи, был создан около 2000 лет назад.

Ученые из Калифорнийского университета выяснили, что он состоял из кварца и цеолита. Эти вещества удаляли из воды вредные микробы, богатые азотом соединения, тяжелые металлы, такие как ртуть, и другие токсины. Кварц и цеолит до сих пор используются для фильтрации воды.

Исследователи проследили, откуда эти вещества были доставлены в Тикаль и как майя догадались использовать именно их. Источником кварца и цеолита оказался водоем Корриенталь. Ученые выяснили это благодаря рентгеноструктурному анализу и радиоуглеродному датированию. «Это был выветрившийся вулканический туф, состоящий из зерен кварца и цеолита. Он буквально истекал водой, причем с сильным напором. Работавшие там люди наполняли ей бутылки. Эта вода славилась своей чистотой и вкусом. Вероятно, с помощью наблюдений на бытовом уровне майя связали чистую воду и кварц с цеолитом. Поэтому они и принесли материалы в город», — рассказал Николас Даннинг, профессор географии Калифорнийского университета, один из авторов исследования.

По словам ученых, сложные системы фильтрации воды были найдены и у других древних цивилизаций от Греции и Египта до Южной Азии. Но находка из Текаля стала самым древним подобным объектом в Новом Свете. «Древние майя жили в тропической среде и должны были быть новаторами. И эта находка демонстрирует их изобретательность. Многие люди смотрят на коренных американцев в Западном полушарии как на людей, не обладающих такими инженерными или технологическими мощностями, как в Греции, Риме, Индии или Китае. Но в отношении управления водными ресурсами майя были на тысячелетия впереди», — рассказал Кеннет Танкерсли из Калифорнийского университета, ведущий автор исследования.