Астрономия

Hubble «увидел» падение экзокомет на молодую звезду

NASA, ESA, A. Feild and G. Bacon (STScI)

Космический телескоп Hubble запечатлел падение комет на звезду HD 172555. Доклад с описанием наблюдений был представлен на 229-м съезде Американского астрономического общества. Кратко о нем можно прочитать на сайте NASA.

Описываемые экзокометы (кометы вне Солнечной системы) не были замечены непосредственно при наблюдениях. Об их существовании астрономы узнали благодаря газу, который, как полагают исследователи, представляет собой испарившиеся ледяные ядра планет.

HD 172555 стала третей (не считая Солнца) звездой, падение комет на которую заметили астрономы. Все эти звезды молодые, не старше 40 млн лет. Ученые полагают, что изменение траектории движения комет вызвано влиянием не обнаруженной пока крупной планеты. Наблюдение за падением комет должно помочь астрономам лучше представить, как изменялась траектория комет Солнечной системы.

«Эти наблюдения дают нам возможность предположить, что происходило на ранних этапах существования Солнечной системы, когда кометы врезались в близкие к Солнцу планеты. Такие кометы могли стать тем, что сделало жизнь возможной, ведь они приносили воду и другие необходимые компоненты, такие как углерод», — рассказала руководитель исследования, астроном Центра космических полетов Годдарда Кэрол Грейди.

Звезда HD 172555 расположена в 95 световых годах от Земли в созвездии Павлин. Ее возраст составляет примерно 23 млн лет.