Астрономия

Модель показала, как сохранились кольца одного из крупнейших астероидов

Shugo Michikoshi, Eiichiro Kokubo, Hirotaka Nakayama, 4D2U Project, NAOJ

Два исследователя из Японии составили модель, описывающую кольца Харикло — одного из крупнейших астероидов и самого маленького имеющего кольца небесного тела. Свое исследование они опубликовали в журнале Astrophysical Journal Letters.

Разработанная модель учитывает реальные размеры частиц в кольцах астероида, их столкновение и взаимное притяжение. Всего они рассчитали движение 345 млн частиц. Для расчетов ученые использовали суперкомпьютер ATERUI Национальной астрономической обсерватории Японии.

Моделирование показало, что плотность вещества частиц в кольцах более чем вдвое меньше плотности самого астероида. Также ученые установили, что сложившаяся система взаимодействия между частицами скоро приведет к тому, что кольца распадутся. Срок их жизни авторы работы оценили в 1-100 лет, что намного меньше прежних оценок.

Пытаясь выяснить, почему кольца сохранились до настоящего момента, ученые предложили несколько объяснений. Возможно, их частицы меньше, чем предполагают исследователи, либо у колец есть спутник-пастух — более крупное, чем их частицы, тело, меняющее траектории их движения своим тяготением.