Биология

Биологи ищут объяснение большим собраниям китов

Image courtesy of Jean Tresfon

Биологи из ЮАР, Великобритании и США заметили необычную склонность горбатых китов собираться в большие группы до 200 особей, хотя обычно их замечают поодиночке или парами. О своих наблюдениях ученые рассказали в журнале PLOS ONE.

Необычное поведение китов исследовательские группы замечали в 2011, 2014 и 2015 годах у юго-западного побережья ЮАР, в тысячах километров к северу от их обычных мест обитания в летний период. Единого мнения о том, что вызвало перемещения китов и их объединение в большие группы, у биологов пока нет. Возможно, это связано с изменениями в доступности пищи, криля.

Похожее изменение места обитания было замечено в начале прошлого века, однако после этого охота на китов снизила их численность примерно на 90%. «Возможно, такое поведение встречалось, но не там, где мы могли это увидеть. Из-за того что китов было так мало, мы могли просто не замечать их», — рассказал один из авторов работы, биолог из Технологического университета Капского полуострова Кен Финдлей.