Биология

Древняя окаменелость рассказала о европейском предке жирафов

Предполагаемый облик древнего предка жирафов Decennatherium rex

Oscar Sanisidro

Ученые из Национального музея естественных наук Мадрида нашли неподалеку от столицы Испании окаменелость возрастом 11 миллионов лет, принадлежащую ранее неизвестному предку жирафов. С подробностями исследования можно ознакомиться в PLOS ONE.

Жирафовые начали появляться в начале миоцена, то есть около 23 миллионов лет назад, на территории современных Пакистана и Индии. Ученым известно около 30 видов этого семейства, однако эволюция большинства из них до конца не ясна. Сегодня в живых остались лишь два вида семейства жирафовых: современный жираф и напоминающий зебру окапи.

В новом исследовании палеонтологи обнаружили недалеко от Мадрида череп и хорошо сохранившийся скелет представителя жирафовых возрастом 11 миллионов лет. Новый вид ученые решили назвать Decennatherium rex.

«Чтобы больше узнать о родословной нового вида, мы исследовали найденные останки и сравнили их со строением других видов семейства жирафовых. D. rex оказался близок к сиватериям — роду вымерших несколько десятков тысяч лет назад млекопитающих из семейства жирафовых. Останки также позволили нам реконструировать облик животного. D. Rex оказался немного крупнее окапи, но меньше жирафа», — сообщила автор исследования Мария Риос.

Мужские особи Decennatherium rex достигали до 2,7 метра в высоту и весили около двух тонн

Oscar Sanisidro

Строение черепа сиватериев и D. rex было очень похожим. У обоих животных было четыре «рожка»: два небольших передних, конической формы, направленные вперед, и два массивных задних рога. По мнению ученых, сиватерии происходят от общего с D. rex предка. Мощные рога помогли древним жирафовым занимать главенствующее положение в семействе на продолжении длительного времени.