Биология

Биологи объяснили, как большие змеи могут побеждать огромных

Королевская змея оборачивается вокруг мыши с датчиком давления

David Penning/Missouri Southern State University

Два герпетолога из Университета Луизианы в Лафайетте выяснили, благодаря чему королевская змея способна справляться с другими, даже более крупными, чем она, змеями и поедать их. Результаты работы исследователей опубликованы в Journal of Experimental Biology.

Хотя королевские змеи питаются различными видами змей, включая своих сородичей, авторы исследования сосредоточились на трех видах королевских (Lampropeltis californiae, L. getula и L. holbrooki) и трех видов крысиных змей (Pantherophis alleghaniensis, P. guttatus и P. obsoletus), так как они обитают на одной территории — южной части США.

Хаотично расположенные витки крысиной змеи

David Penning/Missouri Southern State University

Вначале биологи предположили, что преимущество королевским змеям дает более развитая мускулатура. Однако после сравнения строения тела 36 особей от этой идеи пришлось отказаться. Вторая гипотеза касалась способности змеи скрываться от преследования: может быть, крысиные змеи просто не могут избежать нападения со стороны королевских змей. Однако эксперименты не показали разницы в способностях.

После этого биологи обратили внимание на способность змеи сдавливать свою добычу. В ходе эксперимента ученые подкладывали 182 змеям мертвых мышей с датчиками давления. Оказалось, что у двух групп змей значительно различается способ, которым они обвивают жертву, прежде чем начать ее сжимать. 91% королевских змей (и только 5% крысиных) создает ровные витки, напоминающие спираль. По мнению биологов, именно этот способ, в отличие от беспорядочного «обматывания» жертвы, позволяет добиться максимального давления при сжатии (5-41 кПа против 0,4-3 кПа).