Биология

Найдена древняя рептилия с необычными конечностями

Mike Shaver/Flickr

Американские исследователи обнаружили останки древней рептилии с необычными чертами — большим когтем на каждой из передних лап и изогнутой в форме полумесяца локтевой костью. Исследование опубликовано в журнале Current Biology.

Команда учёных из нескольких университетов США обнаружила, что древняя рептилия, известная как Drepanosaurus, имела локтевую кость (одна из костей передних конечностей) необычной формы — изогнутую в виде полумесяца. По мнению учёных, животное могло двигать каждой передней лапой вперёд и назад, но вряд ли было способно сильно её поднять. Учитывая, что лапы заканчивались большим когтем, учёные предположили, что передние конечности использовались для копания почвы, как у современных муравьедов.~~ ~~

Впервые останки похожего на хамелеона Drepanosaurus были найдены в Италии в 1970-х годах. Они имели примерно полметра в длину и, хотя не очень хорошо сохранились, уже тогда удивили учёных необычным строением передних лап животных. В 2010 году один из авторов исследования, постдок геологического факультета Йельского университета Адам Притчард, и его коллеги начали исследование останков, найденных во время раскопок на территории Нью-Мексико.

Учёные обнаружили хорошо сохранившиеся скелеты трех рептилий вида Drepanosaurus, что позволило подробнее исследовать строение их тела.