Биология

Три новых вида самых маленьких в мире саламандр нашли в Мексике

Голова Thorius Pennatulus

James Hanken

Международный коллектив зоологов закончил свое многолетнее исследование крошечных саламандр, обитающих в высокогорных лесах провинции Оахака (Мексика). Ученые выяснили, что имеют дело с представителями трех новых видов таинственного рода Thorius. Об открытии сообщается в журнале PeerJ.

Взрослые особи в длину меньше спички, что делает Thorius самыми маленькими хвостатыми четвероногими в мире. Новые виды были определены с помощью секвенирования ДНК, рентгеновской компьютерной томографии и статистического анализа анатомических черт. Их назвали Thorius pinicola (живущая среди сосен саламандра-лилипут), Thorius longicaudus (длиннохвостая саламандра-лилипут) и Thorius tlaxiacus (героическая саламандра-лилипут).

Ученые предупреждают: некогда многочисленные популяции Thorius за последние 35 лет резко сократились. Необходимо как можно быстрее описывать неизвестные виды, пока они еще не исчезли с лица Земли, утверждают зоологи. Почти все из 29 известных видов саламандр-лилипутов находятся под угрозой вымирания: скорее всего, они исчезнут уже через 50 лет.