Науки о Земле

Болота дельты Миссисипи вскоре могут оказаться под водой

Torbjörn Törnqvist

Исследователи из Тулейнского университета пришли к выводу, что если нынешние темпы увеличения уровня моря сохранятся, то оставшиеся в дельте Миссисипи болота исчезнут под толщей воды. О своем открытии исследователи рассказали в статье журнала Science Advances.

Сокращение водно-болотных угодий в Луизиане на 5000 км2 за последнее столетие хорошо задокументировано. Однако гораздо более сложным оказалось предсказать судьбу оставшихся 15 000 км2, которые постепенно исчезают под натиском поднимающегося уровня моря. В своей новой работе исследователи проанализировали сотни кернов, собранных с начала 1990-х годов, чтобы выяснить, как болота реагировали на различные темпы повышения уровня моря в течение последних 8500 лет.

Предыдущие исследования показали, что болота могут наращивать глубину при скорости повышения уровня моря до 10 мм/год. Но эти работы были основаны на наблюдениях в течение очень короткого промежутка времени, как правило, нескольких десятилетий. Авторы нового анализа решили выяснить, как этот процесс протекал несколько тысяч лет назад, когда темпы повышения уровня моря были очень высокими.

В результате ученые обнаружили, что в дельте Миссисипи большинство болот могут оказаться под водой через несколько столетий, если скорость подъема уровня моря будет превышать 3 мм/год. Если же этот показатель будет равен 7,5 мм/год, то весь процесс произойдет примерно через полвека. «Самое страшное заключается в том, что нынешние темпы повышения уровня моря из-за изменения климата уже превысили критический показатель, после которого болота точно будут затоплены со временем, — отметил ведущий автор исследования, профессор геологии Тулейнского университета Торбьорн Тернквист. — И при нынешнем положении дел темпы подъема уровня моря будут продолжать ускоряться, а значит, болота исчезнут еще быстрее».

Хотя эти выводы указывают на то, что потеря оставшихся болот в прибрежной Луизиане, вероятно, неизбежна, авторы все же предлагают меры, которые могут предотвратить наихудшие из возможных последствий этого процесса. Самая важная из них, по словам исследователей, заключается в том, чтобы резко ограничить выбросы парниковых газов для предотвращения повышения уровня моря. В противном случае болота могут исчезнуть через несколько десятилетий. Другая мера — как можно быстрее осуществить отвод крупных рек, чтобы хотя бы небольшие участки болот дельты Миссисипи могли выжить в течение более длительного времени. Однако окно возможностей для этих действий быстро закрывается.

Понравился материал? Добавьте Indicator.Ru в «Мои источники» Яндекс.Новостей и читайте нас чаще.