15:38, 21 мая 2023
18 мин.

Добро пожаловать на Белку: экскурсия по самой теплой антарктической станции РФ

Добро пожаловать на Белку: экскурсия по самой теплой антарктической станции РФ

Фото из архива Захара Слуковского

21 мая в России отмечают День полярника. Это молодой праздник — указом Президента его учредили всего 10 лет назад. И это при том, что отечественные полярные труженики и исследователи прославляют страну еще со времен правления монархов. На советское время пришелся рассвет нашего постоянного присутствия и изучения Арктики и Антарктики. В 1937 году начала работу первая арктическая экспедиция на дрейфующей станции Северный полюс-1, а в 1955 году Советский союз открыл свою первую станцию (Мирный) в Антарктиде. С тех пор самый молодой по времени открытия континент Земли постоянно принимает исследователей из нашей страны. В прошлом году Захар Слуковский, автор нашего портала и сотрудник Кольского и Карельского научных центров РАН, побывал на станции Беллинсгаузен (в среде полярников — просто Белка) — самой северной российской антарктической станции, которая расположена в проливе между Антарктидой и Южной Америкой. О ней и территории вокруг Беллинсгаузена он расскажет в тексте, посвященном Дню полярника и десятилетию установления этой даты.

Первым делом — все к Фаддею

Сегодня в Антарктиде действуют 10 российских станций — пять круглогодичных и пять сезонных, то есть таких, куда полярники приезжают лишь с ноября по март в период антарктического лета. Самая известная станция — Восток. Это единственная станция России, которая расположена в глубине континента. Остальные — на побережье. Еще более уникально расположение станции Беллинсгаузен: она находится на острове Кинг-Джордж (или Ватерлоо) вблизи северной оконечности Антарктического полуострова на стыке двух океанов — Тихого и Атлантического, в проливе Дрейка. Таким образом, Кинг-Джордж расположен между Южной Америкой и Антарктидой.

Станцию Беллинсгаузен основали 22 февраля 1968 года. Она названа в честь русского мореплавателя и одного из первооткрывателей Антарктиды адмирала Фаддея Беллинсгаузена. В 2020 году на станции ему установили памятник — ровно через 200 лет после того, как Беллинсгаузен вместе с адмиралом Михаилом Лазаревым первыми достигли берегов самого южного континента Земли. Кстати, это уже третий памятник Беллинсгаузену, поставленный за последнее время. Самый первый поставили еще в 1870 году в Кронштадте, где умер и был похоронен адмирал. Новые монументы возвели в 2016 году в Монтевидео (Уругвай), в Антарктике и в 2021 году в Рио-де-Жанейро (Бразилия), поэтому свой Беллинсгаузен есть аж на трех континентах Земли. У полярников и гостей российской полярной станции есть традиция подходить к памятнику первооткрывателя Антарктиды и «здороваться» с ним, взявшись за сверток карты в руках адмирала.

Станция Беллинсгаузен, которую полярники сокращенно называют Белкой, расположена, как уже было сказано, на острове. Если быть еще точнее, то она находится на полуострове Файлдс, который является западной оконечностью Кинг-Джорджа. Большая часть этого острова покрыта ледником и лишь небольшие участки летом открыты от снега и льда. Такие места в Антарктиде называют оазисами. Полуостров Файлдс и является примером такого антарктического оазиса, где летом на скалах виднеются мхи и лишайники, по морском побережью гуляют пингвины, а озера и реки освобождаются ото льда на пару-тройку относительно теплых месяцев. Именно из-за исследования озер я с коллегой Алиной Гузевой из Института озероведения РАН и поехал на Беллинсгаузен.

Окрестности станции Беллинсгаузен

Окрестности станции Беллинсгаузен

Захар Слуковский

Возьму паек, пойду в балок

Антарктическая станция (и Беллинсгаузен — не исключение) напоминает небольшой город на территории Антарктиды. Только вместо домов тут строения-вагончики на метровых сваях, вместо тропинок — деревянные настилы, а вместо мэра — начальник станции. Для самой обычной жизни на станции Беллинсгаузен есть все необходимое: столовая, которая тут на морской манер называется кают-компанией, душевые, баня, библиотека и небольшой спортзал. В общей комнате отдыха есть стол для бильярда и пинг-понга, а в библиотеке — компьютер. Население станции составляют участники зимовочного отряда станции (зимовщики) и члены сезонного отряда. Первые проводят на станции год или даже два и занимаются жизнеобеспечением антарктического «городка». На Беллинсгаузене, кроме начальника станции, в зимовочный отряд входят врач, радист, сисадмин, повар, водители, механики, сотрудники дизельной электростанции, эколог, метеоролог и океанолог. Под врача на станции создан медицинский корпус, есть даже стационар для больных. Свои специализированные помещения с оборудованием есть и у других зимовщиков — радиста, метеоролога, механиков.

Коллективное фото участников 66 и 67 Российской антарктической экспедиции у памятника Беллинсгаузену (фото из архива немецких полярников)

Коллективное фото участников 66 и 67 Российской антарктической экспедиции у памятника Беллинсгаузену (фото из архива немецких полярников)

Захар Слуковский

Сезонное население станции представлено в основном учеными, которые приезжают из разных городов России и других стран. За короткое антарктическое лето они проводят исследования в районе острова Кинг-Джордж, а иногда за его пределами. В мой приезд в январе-февраля 2022 года на Белку в сезонный отряд станции входили гидролог, геохимик, гляциолог, геодезисты, геофизики, микробиологи и психофизиолог. В основном это были сотрудники вузов и научных учреждений Санкт-Петербурга, хотя были ученые из других городов — из Москвы, Красноярска, Старого Оскола и Апатитов. Все передвижения ученых (полевые маршруты) по острову строго регламентированы. Перед выходом с территории станции нужно сообщить об этом начальнику и радисту, взять рацию и сделать запись в журнале о времени выдвижения и предполагаемом времени возвращения. Отправляясь в длительные походы, стоит позаботиться о еде, так как в маршруте человека может застать непогода и, чтобы ее переждать в балке (небольшой домик для временного жилья), нужно иметь запас продовольствия как минимум на сутки. На полуострове Файлдс есть несколько балков, их расположение указано на карте станции. Балок нашей станции называется «Природа». Его поставили в 1987 году и с тех пор поддерживают, сохраняя внутри и снаружи порядок и периодически пополняя запас непортящегося продовольствия. За время своего пребывания на станции Беллинсгаузен я посетил «Природу» трижды.

Непростые смертные

И полярные станции, и балки на острове Кинг-Джордж есть не только у россиян. Кроме нас, это место Антарктики давно освоили еще несколько стран, также желающих присутствовать на самом южном континенте планеты. Например, почти вплотную к Беллинсгаузену расположена станция Президент Эдуардо Фрей Монталва (Чили). Интересно, что при станции в 1984 году был образован город Вилья-лас-Эстрельяс. В иные года здесь могло жить до 150 человек. Однако когда я был на Кинг-Джордже, то большого количества людей в районе чилийской станции не увидел. Говорят, что многие уехали во время пандемии или еще по каким-то причинам. Рядом также находится чилийский военный аэропорт, который, правда, используют и гражданские, в том числе представители других государств. В основном на Кинг-Джордж летают самолеты из города Пунта-Аренас (Чили) и обратно. Несмотря на то, что я в составе 67-й Российской Антарктической экспедиции добирался до Белки на корабле «Академик Трешников», в определенных случаях из России сюда можно прибыть и воздушным транспортом. Обычно это занимает от полутора до двух суток с несколькими пересадками в Европе и Южной Америке.

Другими соседями российских полярников на Кинг-Джордже являются китайцы (станция Великая стена), уругвайцы (станция Артигас), южнокорейцы (станция Кинг Седжонг), аргентинцы (станция Карлини), поляки (станция Арцтовский) и бразильцы (станция Команданте Феррас). Из перечисленных станций ближе всего к нам расположены Великая стена и Артигас. Такое интернациональное разнообразие вообще редкость для Антарктики, поэтому и в этом отношении Беллинсгаузен — уникальное место. У всех остальных российских станций столь близкого соседства с полярниками других стран нет. Также на Кинг-Джордж со стороны Чили каждое лето прилетают или приплывают туристы, чтобы потоптаться по загадочным землям Антарктики, посмотреть на местные красоты и достопримечательности и даже переночевать на одной из полярных станций. Среди туристов есть даже спортсмены — ежегодно они проводят забеги и велогонки на полуострове Файлдс. В феврале 2022 года провели сразу три забега — за 2020 и 2021 года, потому что вовремя забеги не смогли провести из-за пандемии, и, собственно, за 2022 год. Такая тяга людей к приключениям и спорту, безусловно, вдохновляет. Особенно если представить, во сколько туристам обходится дорога в Антарктиду. Полярников-то до станций доставляет государство, а вот простые смертные должны раскошеливаться. Хотя не такие они и простые, раз могут себе позволить поездку в такое труднодоступное место.

Указатель входа на станцию Артигас

Указатель входа на станцию Артигас

Юлия Хоменко

Помимо памятника Беллинсгаузену и самой станции туристы и гости полярников могут посмотреть на действующую деревянную церковь, которую поставили на Кинг-Джордже в 2004 году и освятили в честь Святой Троицы. Каждое воскресенье и праздники в ней совершает службу священник, который живет на станции вместе с полярниками. В последние годы священников в Антарктиду регулярно отправляет Троице-Сергиева Лавра. У чилийцев на соседней станции тоже есть церковь, но на ней регулярных служб в данный момент нет (возможно были, когда тут было больше людей). Хотя зайти внутрь можно, равно как в наш храм.

Еще туристов может заинтересовать столб с указателями городов и расстояний до них. Обычно такие столбы ставят на каждой станции. У китайцев на Великой стене их четыре или даже больше, что неудивительно, учитывая население азиатской страны. На Белке столбов с указателями два: основной стоит рядом с памятником и на нем уже нет свободного места для крепления табличек, второй поставили на горе рядом с церковью. По названию городов, указанных на столбах, можно понять, откуда приехали на Беллинсгаузен полярники или где они родились или учились. Тут есть указатель на Москву и Санкт-Петербург. Есть также Владивосток, Омск, Магадан, Казань, София, Пенза, Ижевск, Рыбинск, Будапешт и Йена. На втором (церковном) столбе увековечены Сочи, Тихвин, Краснодар, Обнинск, Воронеж, Волгоград и теперь Апатиты. Табличку с заполярным городком я сделал заранее, привез на станцию и установил в середине февраля 2022 года. Теперь каждый житель и гость Беллинсгаузена знает, что от Белки до Апатитов 16170 км.

Курорт с капризами

Территория полуострова Файлдс, где расположена Белка, совсем небольшая — всего около 30 км2. Для сравнения опять упомяну Апатиты, потому что их площадь немногим больше — 37 км2. При большом рвении и Файлдс, и арктический городок можно полностью обойти за один день. Хотя в первом случае сделать это будет чуть сложнее ввиду малого числа дорог на полуострове, мелкосопочного рельефа, а также многочисленных ручьев и речек. Нормальная грунтовая дорога тут всего одна — она тянется вдоль восточного побережья от станции Великая стена до станции Артигас с небольшими ответвлениями. Беллинсгаузен находится как раз где-то посередине этого пути. В остальных местах Файлдса придется гулять по пересеченной местности. Легче всего это делать по песчаным и галечным пляжам вдоль побережья, сложнее всего — в центре полуострова, где нужно много подниматься по склонам вулканических сопок и преодолевать обводненные участки вблизи озер и проток в понижениях между гор.

Местные породы тут — это эхо огненного безумства нашей планеты в прошлом: андезиты, базальты, туфы. Однако современные вулканические извержения также влияют на район Беллинсгаузена, учитывая геологическую активность в районе Антарктического полуострова и Южных Сандвичевых островов, расположенных между Антарктидой и Южной Америкой. Кроме этого, в этом районе нашей планеты нередки землетрясения. В 2020 году сильные подземные толчки магнитудой от 0,9 до 5,6 были зафиксированы в районе острова Кинг-Джордж, что сдвинуло его, по данным чилийских ученых, на 11 сантиметров в сторону Аргентины. Эпицентр случившегося землетрясения находился под водой, что довольно распространено в этих местах. Такие возмущения в недрах могут спровоцировать цунами, которые грозят разрушениями на суше, в том числе и в районе полярных станций. Именно поэтому на Беллинсгаузене работает океанолог, одной из задач которого является мониторинг сейсмоактивности, оповещение людей о возможных цунами и организация эвакуации полярников в безопасные места.

Скалы острова Кинг-Джордж

Скалы острова Кинг-Джордж

Юлия Хоменко

Однако капризность района станции Беллинсгаузен не ограничивается только геологией. Не менее причудлив на острове Кинг-Джордж и климат. И с одной стороны Белка — почти курорт, как говорят многие бывалые полярники, потому что средняя температура воздуха зимой тут держится в районе -6 °С, а средняя температура летом — около +1 °C. В январе-феврале 2022 года, когда я работал на станции, температура почти ни разу не была отрицательной, а в иные солнечные дни доходила до 8-12 °C. Но есть одно «но»: Кинг-Джордж и его окрестности — это страна ветров, туманов и обильных осадков, что обусловлено влиянием океана.

Среднегодовое количество влаги, выпадающей в этом районе, составляет 800 мм в год. Для сравнения, в Санкт-Петербурге этот показатель составляет около 660 мм в год, а в Лондоне — 580. Кстати, если дождь — это в основном летнее явление на Беллинсгаузене, то снег может выпасть в любое время года. Солнечных дней тут очень мало, совсем ясных — один-два в месяц. Небо над Белкой преимущественно затянуто облаками и/или тучами. В такие дни можно ждать относительное безветрие. Хотя в среднем скорость ветра на Кинг-Джордже колеблется от 7 до 10 м/с (тот же показатель для Санкт-Петербурга составляет чуть более 2 м/с). Иногда в районе станции скорость ветра с порывами может достигать 20-25 м/с. В такую погоду не то, что работать — выходить лишний раз на улицу неохота.

Заснеженные окрестности станции Беллинсгаузен в феврале 2022 года при плюсовой температуре воздуха

Заснеженные окрестности станции Беллинсгаузен в феврале 2022 года при плюсовой температуре воздуха

Юлия Хоменко

Еще одной особенностью станции Беллинсгаузен и ее окрестностей являются туманы. В безветренную погоду они появляются почти всегда. Когда мы работали на одном из озер в феврале 2022 года, туман был такой густой, что берега водоема были практически не видны, хотя до них было не более 100 метров. Но в тот раз туман был только плюсом — нет ветра, а значит, лодку не будет сносить во время стационарного отбора проб воды и донных отложений. Главное, что было видно спускаемые в воду приборы. В ветренную и дождливую погоду мы обычно сидели за обработкой данных в помещении или делали пешие маршруты по полуострову.

Углубили Глубокое

На территории полуострова Файлдс около 60 озер. В основном они имеют ледниковое или тектоническое происхождение. Есть также озера лагунного типа — они встречаются на морском побережье, а также кратерные, то есть образованные на месте потухшего вулкана. Таким, например, является озеро Глубокое или Уругвайское. Именно на нем мы работали в тумане. Уругвайское оно потому, что находится рядом со станцией Артигас, принадлежащей Уругваю. А Глубоким его называют в подтверждение одной из его особенностей – оно и правда глубокое, причем самое глубокое на Файлдсе (до 20 м). Самым же большим озером в районе Беллинсгаузена является озеро Китеж. Оно находится рядом со станцией Беллинсгаузен, и из него берут воду наши полярники. Это озеро также довольно глубокое — около 12 м. «Свое» озеро есть также у китайцев. Наши исследователи называют его Буревестником, но у иностранных лимнологов можно встретить еще два названия этого водоема: Гран Муралла и Сихоу. Вообще, два или три названия одного и того же озера — нормальная практика для Кинг-Джорджа. Правда, это относится только к наиболее крупным и доступным для подъезда на машине водоемам. Некоторые мелкие озера в центре полуострова Файлдс вообще не имеют названий.

Вид на озеро Китеж рядом со станцией Беллинсгаузен

Вид на озеро Китеж рядом со станцией Беллинсгаузен

Захар Слуковский

Питаются местные водоемы в основном благодаря леднику и атмосферным осадкам. Влияние грунтовых вод минимально. Почти все озера проточные, некоторые даже соединены между собой небольшими протоками, образуя своеобразные каскады из озер. Так, например, вода из озера Мираж течет в Слаломное, далее из Слаломного в Среднее и затем в уже упомянутое озеро Китеж, а из него по ручью Станционному — в море. Нам с коллегой удалось изучить все четыре водоема, хотя подъезд был только к одному (Китеж). Также мы исследовали все водоемы, расположенные вблизи грунтовой дороги, и некоторые из тех, что находятся в глубине полуострова и на его побережье. Всего 15 водоемов. Основой целью наших работ был отбор проб воды и донных отложений для оценки их химического состава, включая количество гумусового вещества. Также на наиболее крупных объектах мы сделали промер глубин при помощи эхолота. Как выяснилось, прежние данные не совсем точны и, например, максимальную глубину Уругвайского (Глубокого) озера мы повысили аж на четыре метра.

Захар Слуковский за работой на озере Китеж

Захар Слуковский за работой на озере Китеж

Юлия Хоменко

Состав воды водоемов в районе Беллинсгаузена пресный, однако из-за близости моря и попадания в озера аэрозолей со стороны берега вода может хорошо подсаливаться. Существенного загрязнения водоемы не испытывают, исключения могут составлять только те, которые находятся рядом с полярными станциями, но и тут показатели, судя по имеющейся литературе, не превышают норм. Однако обработка наших проб еще в процессе. Тем более что мы взяли даже более ценные по сравнению с водой материалы по донным отложениям, впервые пробурив некоторые из водоемов в наиболее глубоких районах. Отложения большинства озер — это светло-серые, серые и бурые илы. Самые верхние слои, судя по внешнему виду, обогащены органическим веществом. Именно оно наиболее интересно нам для дальнейших исследований состава гумусовых кислот в озерах Антарктики в рамках гранта РНФ.

Крупных представителей фауны — рыб — в воде озер полуострова Файлдс нет. Зато местные озера богаты фито- и зоопланктоном, а из беспозвоночных встречаются веслоногие рачки. Здесь, к слову, есть загадка: то ли эти рачки столь большие, что крачки пикируют, пытаясь их выловить в воде, то ли птицы насколько голодные, что готовы ловить даже столь мелкие организмы.

А еще нас очень удивил местный подводный мох Drepanocladus longifolius (Amblystegiaceae). Именно он, а не назойливые пернатые, тяжелое оборудование и политические переговоры между начальниками станций, доставил нам больше всего хлопот при исследовании озер в районе станции Беллинсгаузен. Он активно растет прямо на дне озер, в частности Китежа, Глубокого и Миража, и, чтобы пробиться через его заросли до отложений, приходилось очень постараться. Его не раз описывали и наши, и иностранные ученые. В статье 2009 года китайские, польские и австралийские ботаники пишут, что длина стеблей Drepanocladus longifolius на острове Кинг-Джордж достигает полутора метров и что это один из самых длинных стеблей, когда-либо зарегистрированных у мхов. Поэтому этот зеленый гигант стал самым настоящим стражем, не подпускавшим нас, лимнологов, к заветным образцам донных илов.

Подводный мох Drepanocladus longifolius озера Мираж, Антарктика

Подводный мох Drepanocladus longifolius озера Мираж, Антарктика

Захар Слуковский

Каменный привет из тропиков!

Наши пешие прогулки по полуострову Файлдс так же несли с собой множество интересного в плане удивительной антарктической флоры и фауны. Кроме подводных мхов, вокруг Беллинсгаузена можно встретить и другие виды этих растений. Всего в Антарктиде описано около 140 видов мхов, еще больше лишайников — около 480 видов. А вот с цветковыми растениями все гораздо хуже: всего два вида (колобантус кито и луговик антарктический). Оба растения можно при желании найти на острове Кинг-Джордж, на соседних островах и даже на Антарктическом полуострове. Однако самыми неожиданными «местными жителями» оказались шляпочные грибы, растущие среди мха на западном побережье Кинг-Джорджа. Сложно точно сказать, что это были за грибы. Но, вероятно, это могли бы быть Galerina antarctica, описанные в районе Антарктического полуострова, вблизи американской полярной станции Палмер. Из статьи ученых из США следует, что найденные ими в Антарктиде грибы являются ядовитыми из-за содержания в них аматоксинов, что роднит их с известной всем бледной поганкой.

Шляпочные грибы острова Кинг-Джордж

Шляпочные грибы острова Кинг-Джордж

Захар Слуковский

Таким образом, Антарктиду нельзя назвать совсем уж суровой. По крайней мере, в районе оазисов. Не хватает тут разве что деревьев. Сейчас их тут, понятно, нет, но так было не всегда. По современным данным, Антарктида отделилась от суперконтинента Гондвана, собравшего вместе Африку, Южную Америку, Антарктиду, Австралию, Новую Зеландию, а также Аравию, Мадагаскар и Индостан, около 40 миллионов лет назад. Климат тогда здесь был тропический. А где тропики — там и бурная растительность. Доказательством того, что на месте ледяной пустыни самого южного континента Земли десятки или даже сотни миллионов лет назад стояли великаны-деревья, являются находки окаменелых стволов и веток. Найти их можно как раз на полуострове Файлдс.

Некоторые экземпляры даже сохраняют характерную структуру коры и годовых колец деревьев, хотя химически никакого отношения к живой природе уже не имеют. Вся органика давным-давно заместилась в них минералами. Ученые полагают, что возраст антарктических «лесов» может достигать 250 миллионов лет. Конечно, каменные деревья есть не только в Антарктиде. В Аризоне (США) есть национальный парк Петрифайд-Форест, где хорошо сохранены целые столбы-стволы каменных деревьев, что дает основание считать это место уникальным геологическим памятником. В России также находили каменные деревья — например, в Ростовской области и на Камчатке. Однако одно дело — каменные деревья в районах, где они и сейчас растут и вполне себе живые, а другое — в месте с самым суровым климатом на Земле, где изумляешься всего двум видам трав, длиннющему мху под водой и встрече с грибом (пусть и в феврале).

Образец каменного дерева острова Кинг-Джордж

Образец каменного дерева острова Кинг-Джордж

Захар Слуковский

Кто тут хозяин?

Однако главная визитная карточка Антарктиды — не мхи, не грибы и даже не окаменелые деревья. Визитная карточка Антарктиды — это пингвины. Из всех российских антарктических станций Беллинсгаузен — самая удачная с точки зрения фаунистического разнообразия. Например, тут можно встретить все три вида из рода антарктических пингвинов. Это пингвин Адели, антарктический и папуанский (он же субантарктический) пингвины.

Антарктических пингвинов полярники называют полицейскими из-за сплошной черной полоски на шее, напоминающей ремешок, который «держит» шлем, роль которого играет черный окрас верхней части головы птицы. Все названные виды пингвином имеют невысокий рост и едва достают до колена взрослого человека. Другое дело — императорские пингвины. Они относятся к отдельному роду семейства пингвиновых и вырастают до 120 см. Узнать их можно по характерному желтому окрасу шеи. На Кинг-Джордже императорские встречаются реже, чем антарктические, которых я видел каждый день в период жизни на станции, а вот «короля» всего их семейства всего один раз. В отличии от своих более мелких сородичей он был совсем не пуглив и никуда не убегал от меня. Скажу больше, я сам боялся его — все-таки он довольно упитанный и с большим клювом.

Папуанский (слева) и два антарктических (по центру) пингвина на острове Кинг-Джордж

Папуанский (слева) и два антарктических (по центру) пингвина на острове Кинг-Джордж

Юлия Хоменко

Все встречи с пингвинами в районе Беллинсгаузена происходят обычно на морском побережье. Вглубь острова эти птицы заходят редко, опасаясь бурых поморников, которые ими питаются. Вообще, по поведению поморники напоминают российских северных чаек, только с темным окрасом оперения. Они попрошайничают, садятся на и рядом с оборудованием во время работы. Иначе говоря, чувствуют себя полными хозяевами жизни. Однажды школьники во время моей лекции об Антарктиде сказали, что континент принадлежит пингвинам. Так вот я не согласен: на мой взгляд, Антарктида принадлежит бурым поморникам. Хотя, если серьезно, она не принадлежит никому. В соответствии с конвенцией об Антарктике, подписанной вступившей в силу в 1961 году, самый южный континент не принадлежит ни одному государству мира. Но вернемся к животному миру острова Кинг-Джордж.

Ныряющие папуанские пингвины

Ныряющие папуанские пингвины

Юлия Хоменко

Если даже один раз прогуляться по пляжу со стороны пролива Дрейка, то можно встретить массу удивительных созданий: тюленей (Уэдделла и крабоеда), южных морских слонов, морских котиков и леопардов. Самые миролюбивые из них — тюлени. Обычно они лежат спокойно на камне или на песке и не проявляют никакого беспокойства или агрессии, когда стоишь с ними рядом. Другое дело — морские котики. Эти усатые наиболее свирепые из всех ластоногих на Кинг-Джордже. При приближении человека котики начинают издавать звуки вроде рычания и даже пытаются «бежать» за тобой, прогоняя с их лежбища. Самыми большими из всех обитателей морского побережья в районе станции Беллинсгаузен являются морские слоны. Особенно крупные у них самцы — их масса может достигать 3-5 тонн. Однако они довольно неповоротливы и не очень агрессивны, хотя подходить к ним очень близко все равно не стоит. Кстати, самки морских слонов меньше в 2-3 раза и у них нет характерного для вида «хобота». Морские слоны часто образуют большие скопления на пляже, особенно в солнечную погоду. Можно встретить целый гарем, где вокруг главного самца (секача) находится много самок, а можно встретить и лежбища одних самцов, играющих, по-видимому, второстепенные роли в стаде.

Южный морской котик

Южный морской котик

Юлия Хоменко

Чаще всего ластоногих полуострова Файлдс можно встретить на северо-восточном побережье. В этой части оазиса нет полярных станций, только балки, в том числе и наша «Природа». В честь морских животных там даже названы морские бухты: есть бухта Котиков, Тюленья и бухта Морских слонов. Есть даже бухта Поморника. А вот бухты Пингвинов в районе станции Беллинсгаузен нет. Наверное, потому что эти птицы не привязываются к одному месту и их можно встретить практически в любом уголке Кинг-Джорджа и других островов архипелага. Вблизи нашей станции есть остров Ардли, который раз в сутки во время отлива становится полуостром из-за поднимающейся над водой песчаной косы. Там находится целое царство пингвинов и доступ туда строго регламентирован — попасть на его можно только с разрешения начальника станции и строго в научных целях. Раньше там активно работали аргентинские и немецкие ученые, на карте даже обозначены их заброшенные сезонные станции. Полярники из Германии и сейчас продолжают активную работу по исследованию пингвинов, но уже в кооперации с представителями других стран. В частности, в летний сезон 2022 года группа немецких орнитологов жила прямо на станции Беллинсгаузен вместе с нами. Не знаю, как было в этом году, но хотелось бы, чтобы международное научное сотрудничество в Антарктике сохранялось, учитывая особый правовой статус самого холодного континента Земли, где нет границ, никакая территория никому не принадлежит и в кают-компании за ужином вперемешку звучат русская, немецкая, испанская и английская речь.

Лежанка самцов южных морских слонов и линяющие пингвины

Лежанка самцов южных морских слонов и линяющие пингвины

Валерий Кадуцкий

Автор: Захар Слуковский, участник 67-й Российской Антарктической экспедиции ААНИИ, сотрудник Кольского и Карельского научных центров РАН, кандидат биологических наук

Автор:Indicator.Ru