Астрономия

Наследие Cassini: прекрасная Елена

Троянский спутник Сатурна

Спутник Сатурна Елена

NASA

О «троянском» спутнике в системе Сатурна, о загадочных потоках грунта без ветра и дождя и о генеалогии Кроноса рассказываем в заметке о еще одном открытии Cassini.

У самой окольцованной планеты Солнечной системы очень много спутников. Минимум 62, не у всех из них даже есть названия. И так получается, что большую часть внимания неспециалисты уделяют большим спутникам, особенно если они обладают каким-то интересным внешним признаком. Например, похожий на «Звезду Смерти» Мимас. Если маленький, но очень приметный, тоже сойдет. Например, «космический пельмень» Пан. Однако в их тени (фигурально, конечно) вращаются другие спутники, не менее достойные пусть краткого, но все же обстоятельного рассказа о них.

Елена на фоне облаков Сатурна

NASA

Спутник Елена, он же S/1980 S 6, он же Диона Б, был открыт уже в наше время, но, что удивительно, не экспедицией Voyager, а с Земли. Открытие совершили французские астрономы Пьер Лаке, Шарль Деспио и Жан Лекашо в обсерватории Пик-дю-Миди в Пиренеях. Они наблюдали Сатурн в тот момент, когда его кольца встали ребром по отношению к Земле, оказавшись невидимыми.

Обсерватория Пик-дю-Миди в Пирнеях

Wikimedia Commons

«Путешественники» NASA прибыли в окрестности Сатурна несколько позже. Официальное название этот спутник получил восьмью годами позже: в 1988 году его назвали Еленой, в честь Елены Троянской, которая, как мы помним, была не только Прекрасной и той, из-за которой разгорелась Троянская война, но и внучкой Кроноса, греческого аналога Сатурна (согласно легенде, сын Кроноса Зевс в виде Лебедя вошел в Леду и таким образом зачал Елену).

Причем тут троянцы? Дело в том, что так называют еще и коорбитальные объекты. Так, Елена движется в точке Лагранжа L4 системы Сатурн – Диона. Что это значит? Елена движется по той же самой орбите, что и гораздо более крупная Диона, но все время опережает ее на одну шестую замкнутой траектории. Всего таких «троянских» спутников в Солнечной системе известно четыре: по два на орбите Дионы и Тефии.

Первое более-менее приличное наблюдение Елены провел все тот же Voyager 2. На его снимке видно бесформенное нечто размерами 43,4 × 38,2 × 26 километров (диаметр Дионы, о которой мы еще расскажем, превышает тысячу километров). Также по этому снимку удалось вычислить массу спутникаа и его отражательную способность, которая оказалась достаточно высокой.

Снимок Voyager 2

NASA

Дальше очередь была уже за Cassini. Он несколько раз сближался с Еленой на очень небольшие расстояния, сумев передать снимки с разрешением полторы сотни метров на пиксель.

Крупный план Елены

NASA

Первое, что бросается в глаза, — это отсутствие крупных кратеров. Все обледенело, покрыто измельченным грунтом — реголитом. Удивительные детали нашлись на ведущей стороне спутника: странные «потоки» грунта, которые будто созданы ветром или дождем, которых на таком небольшом теле быть не может. Пока что происхождение этих образований остается загадкой.

Елена на фоне Сатурна

NASA

Подписывайтесь на Indicator.Ru в соцсетях: Facebook, ВКонтакте, Twitter, Telegram, Одноклассники.