Биология

В песках Аравии нашли гигантского слона

Останки древнего слона, найденные в Саудовской Аравии

Saudi Geological Survey

Ученые из Палеонтологического музея Мичиганского университета исследовали останки вымершего вида слонов Elephas recki, населявших Аравийский полуостров 3,5 млн – 500 тыс. лет назад. Оказалось, что древний слон был на 50% крупнее своих современных сородичей. Результаты исследования ученые представили на ежегодной конференции общества палеонтологии позвоночных. Кратко о них сообщает Live Science.

Ученые впервые обнаружили несколько останков Elephas recki в песчаной пустыне Большой Нефуд, расположенной в северо-западной части Саудовской Аравии, в 2014 году. Спустя четыре года палеонтологи нашли в том же месте новые останки древнего животного. Теперь у исследователей есть около 60% всех окаменелых костей слона, что позволило им создать 3D-модель и узнать, как выглядело древнее животное.

«E. Recki был как минимум на 50% крупнее и тяжелее современных слонов», — сообщил автор исследования Дэн Фишер.

Пока ученые не знают, населяли ли предки человека эту местность 500 тысяч лет назад. В ходе дальнейших раскопок исследователи надеются найти доказательства сосуществования предков людей и гигантских слонов.