Биология

Изменения климата заставили мастодонтов постоянно кочевать

Изменения климата заставили мастодонтов постоянно кочевать

Julius Csotonyi

Международная группа ученых выяснила, что мастодонты (Mammut americanum) регулярно мигрировали по всей Северной Америке. Это было связано с относительно частыми изменениями климата в плейстоцене, из-за которого при потеплении северные регионы становились подходящими для обитания этих животных. Исследование опубликовано в Nature Communications.

«Казалось бы, видеть бурых медведей за пределами их исторического ареала обитания, например на севере Канады и арктических островах, — это замечательно. Очевидно, что они получают выгоду в результате естественного изменения климата, как это когда-то было с мастодонтами. Но это преимущество может быть очень ограниченным. Важно понимать, что то, что мы можем считать благоприятным изменением для одних видов, не обязательно так хорошо для других», — говорит один из авторов исследования, старший куратор Отдела маммологии Американского музея естественной истории Росс Макфри.

Мастодонты, вымершие около 11 тысяч лет назад, были близкими родственниками мамонтов и современных слонов. Отличались они от них в первую очередь строением черепа и зубов. Это были массивные существа с бивнями, рост которых достигал трех метров. В свое время мастодонты были одними из крупнейших животных на Земле, останки которых находят по всей Северной Америке. Это свидетельствует о том, что в свое время они перемещались между разными частями континента. Однако до сих пор ученые не знали, была ли это одна массовая миграция или регулярные перемещения.

Ученые из США, Канады, Мексики и Австралии выяснили, что мастодонты регулярно кочевали по всей Северной Америке. Причиной были изменения климата. В эпоху плейстоцена, начавшуюся 2,6 млн лет назад и закончившуюся 11 тысяч лет назад, климат регулярно менялся. Ледниковые периоды сменялись потеплениями и наоборот. Это влияло на оледенение северных регионов. При потеплении лед отступал, и на освобожденных землях возникали новые леса и болота, которые были излюбленным местом обитания мастодонтов. Поэтому они начинали мигрировать на север. Выяснить это ученым помогла реконструкция митохондриального генома, который они добыли из окаменелых зубов, бивней и костей 33 мастодонтов. Они выделили пять групп, две из которых происходят из одного региона — Восточной Берингии. Эти две группы датируются разными периодами и соответствуют потеплениям климата. Анализ также показал, что животные из северных районов обладали меньшим генетическим разнообразием, чем их южные сородичи. Это связано с тем, что они недостаточно долго обитали на севере, чтобы адаптироваться к холоду. «Это всегда сигнал опасности для позвоночных. Без генетического разнообразия вы не сможете реагировать на новые условия жизни», — отмечает другой автор исследования, палеонтолог из Канадского музея природы Грант Зазула.

По мнению ученых, изучение взаимодействия фауны плейстоцена с климатом может предоставить очень ценную информацию о поведении современных северных видов. «Это действительно интересно, потому что в настоящее время многие виды, такие как лоси и бобры, стремительно расширяют свой ареал на север на десятки и сотни километров всего за столетие», — отметил ведущий автор исследования, аспирант Центра древней ДНК и факультета биологии Университета Макмастера Эмиль Карпински.

Понравился материал? Добавьте Indicator.Ru в «Мои источники» Яндекс.Новостей и читайте нас чаще.