Биология

Мальчик споткнулся, упал и нашел череп стегомастодона

Джуд Спаркс и его находка

New Mexico State University

Джуд Спаркс во время прогулки с родителями споткнулся о бивень стегомастадона — вымершего млекопитающего, который, предположительно, был предком современных слонов. Окаменевший череп животного был найден в окрестностях города Лас-Крусес в штате Нью-Мексико. Об этом сообщается на портале CBS NEWS.

В долине реки Рио-Гранде обитали три вида хоботных. Родители десятилетнего мальчика связались с биологом Питером Хоудом, профессором Университета Нью-Мексико, обнаружившим аналогичную окаменелость в карьере южнее университетского городка.

Окаменелость была обнаружена на территории частной собственности, поэтому потребовалось несколько месяцев, чтобы получить у хозяина разрешение на раскопки. Сами работы, в которых участвовала семья Спаркс, длились неделю. Окаменевший череп оказался неожиданно тонким и мог раскрошиться от неосторожного прикосновения.

Чтобы выкопать находку, команда палеонтологов воспользовалась химическим отвердителем. Затем череп покрыли штукатуркой и транспортировали в Музей естественной истории Нью-Мексико.