Биология

Палеонтологи открыли выдру размером с волка

Journal of Systematic Palaeontology

В провинции Юннань (Китай) палеонтологи обнаружили останки одной из крупнейших в истории Земли выдр. Представители нового вида этих животных, Siamogale melilutra, по размеру были близки к современным волкам. Об открытии сообщается в журнале Journal of Systematic Paleontology.

Весила выдра эпохи миоцена около 50 килограммов. Она принадлежала к вымершей группе этих животных, известных только по отдельным зубам, обнаруженным в Таиланде. Теперь же ученые нашли целый череп, челюсть, зубы и фрагменты скелета. Эти останки были настолько хрупкими, что исследователям пришлось сразу же провести компьютерную томографию останков и реконструировать облик животного уже в цифровом носителе.

Часть особенностей строения зубов и черепа животного напоминает выдру, часть — барсука. Мощная челюсть говорит о том, что питалась Siamogale melilutra пресноводными моллюсками.