Биология

Паучихи-девственницы кормят собой чужих детенышей

Группа пауков вида S. dumicola

Группа пауков вида S. dumicola

Wikimedia Commons

Ученые из Орхусского университета выяснили, что девственные самки пауков отдают себя на съедение чужим детенышам своих сородичей. С подробностями исследования можно ознакомиться в Animal Behaviour.

Пауки S. dumicola живут в больших групповых гнездах. Вместе они ловят добычу, защищают гнездо и заботятся о молодых сородичах. Живут они всего лишь год, поэтому спариваться и откладывать яйца могут лишь один раз в жизни.

В ходе наблюдений ученые выяснили, что около 60% самок этого вида никогда не спариваются, чтобы помочь своим сестрам ухаживать за яйцами. При этом девственные самки не только помогают выращивать потомство, но и позволяют своим «племянникам» и «племянницам» себя съесть.

Вероятно, условия окружающей среды также заставляют самок пауков вести себя подобным образом. «Пауки S. dumicola живут в засушливых ландшафтах, пустынях, где трудно добыть пищу. Самка, жертвующая собой, не дает молодому потомству умереть с голоду», — отметил Прюитт.