Биология

Паучихи-девственницы кормят собой чужих детенышей

Группа пауков вида S. dumicola

Wikimedia Commons

Ученые из Орхусского университета выяснили, что девственные самки пауков отдают себя на съедение чужим детенышам своих сородичей. С подробностями исследования можно ознакомиться в Animal Behaviour.

Пауки S. dumicola живут в больших групповых гнездах. Вместе они ловят добычу, защищают гнездо и заботятся о молодых сородичах. Живут они всего лишь год, поэтому спариваться и откладывать яйца могут лишь один раз в жизни.

В ходе наблюдений ученые выяснили, что около 60% самок этого вида никогда не спариваются, чтобы помочь своим сестрам ухаживать за яйцами. При этом девственные самки не только помогают выращивать потомство, но и позволяют своим «племянникам» и «племянницам» себя съесть.

Вероятно, условия окружающей среды также заставляют самок пауков вести себя подобным образом. «Пауки S. dumicola живут в засушливых ландшафтах, пустынях, где трудно добыть пищу. Самка, жертвующая собой, не дает молодому потомству умереть с голоду», — отметил Прюитт.