Биология

В океанах почти не осталось старых рыб

BOISVIEUX Christophe/Hemis/Corbis

Исследование промысловой рыбы в морях вокруг США и Европы показало, что число старых особей сократилось в среднем на 72%, из-за чего популяции такой рыбы могут существенно пострадать. Работа была опубликована в журнале Current Biology.

Ученые из Вашингтонского университета в Сиэтле изучили 63 вида промысловых рыб. Чтобы определить возраст рыбы, исследователи опирались на отолиты — твердые образования, выполняющие роль ушей, которые с годами обрастают годовыми кольцами. В работе использовались данные о численности популяций за 24–140 лет.

Оказалось, что скорость сокращения популяций рассматриваемых рыб увеличилась на 180%. У некоторых видов, таких как тихоокеанская треска, тихоокеанский хек, красный окунь и атлантическая треска, число старых особей сократилось более чем на 95%.

При этом старые рыбы, как правило, производят больше икры и лучше адаптируются к изменениям окружающей среды, поэтому недостаток старых промысловых рыб может привести к вымиранию всего вида.