Биология

Найдены самые древние сперматозоиды

Иллюстрация спаривания ракообразных Myanmarcypris hui

YANG Dinghua

Международная группа ученых обнаружила окаменелости ракообразных ранее неизвестного вида, живших около 100 млн лет назад. В репродуктивном тракте самки сохранились гигантские сперматозоиды. Эта находка многое рассказала об эволюции этих животных и успешности их стратегий размножения. Работа исследователей опубликована в Proceedings of the Royal Society B.

В образце янтаря из Мьянмы международная группа ученых обнаружила окаменелости 39 небольших ракообразных, которые, вероятно, жили в меловом периоде, около 100 млн лет назад. Самым поразительным открытием была самка, в репродуктивном тракте которой сохранились гигантские сперматозоиды, ставшие самыми древними из известных науке. Кроме того, это животное относилось к ранее неизвестному виду ракообразных, получившему название Myanmarcypris hui.

Вид относится к классу ракушковых, или остракодов, на что указывают парные известковые створки, образующие панцирь, по форме напоминающий раковину мидии. Остракоды существуют уже на протяжении 500 млн лет и насчитывают тысячи современных видов. Окаменелые раковины этих ракообразных — не редкость, но образцы, сохранившиеся в янтаре, раскрывают подробности их физиологии. Ученые провели реконструкцию образцов с помощью рентгеновской компьютерной томографии и обнаружили парные резервуары, в которых располагались сперматозоиды. Вероятно, они хранились там после совокупления и ждали созревания яиц самки. Открытие стало примером древней, но неожиданно продвинутой эволюционной стратегии. После захвата самки и ввода гемипенисов самец с помощью специальных «насосов» (органов Зенкера) передавал длинные, но неподвижные сперматозоиды. Те по двум спермовым каналам «доставлялилсь» в резервуары, где и становились подвижными.

«Сложность репродуктивной системы этих раков поднимает вопрос о том, могут ли гигантские сперматозоиды представлять собой эволюционно стабильную стратегию. Самцы большинства видов животных (включая человека) производят очень большое количество очень маленьких сперматозоидов. Сравнительно немногие животные выбрали другой подход: они производят относительно небольшое количество очень больших сперматозоидов, подвижные хвосты которых могут быть даже длиннее, чем у самого животного, — рассказала одна из исследователей, геобиолог из Мюнхенского университета Людвига-Максимилиана Рената Мацке-Караш. — Чтобы доказать, что использование гигантских сперматозоидов не прихоть эволюции, а жизнеспособная стратегия, которая дает преимущество, позволяющее видам выживать в течение долго времени, мы должны были понять, когда она появилась. Тот факт, что гигантские сперматозоиды существовали уже 100 млн лет назад, означает, что эта стратегия действительно может оказаться крайне успешной».

Понравился материал? Добавьте Indicator.Ru в «Мои источники» Яндекс.Новостей и читайте нас чаще.