Биология

Ботаники узнали, зачем тропическим растениям огромные листья

imago stock&people/Global Look Press

Ученые из Университета Маккуори выяснили, что огромные листья нужны тропическим растениям для удержания влаги. С подробностями исследования можно ознакомиться в Science.

В различных частях света размеры листьев растений варьируются. Крупнолистные растения, например пальмы, растут в тропиках, а мелколистные растения, такие как вереск и клевер, растут ближе к Северному полюсу. Впервые эту тенденцию ботаники заметили в XIX веке, но до последнего момента никто из ученых не приводил убедительных объяснений явления.

В новом исследовании специалисты изучили листья 7670 видов растений из разных широт. Ботаники рассмотрели взаимосвязь между размером листа и климатом, включая дневные и ночные температуры, количество осадков и влажность. Ученые обнаружили, что растениям важно избегать не только перегрева днем, но и холода ночью.

Поддерживать этот баланс растениям в жарком и влажном тропическом климате помогают запасы воды для охлаждения путем транспирации — процесса, аналогичного потоотделению у человека. Растения пустынь и полярных широт не могут позволить себя терять такое количество воды.

«Результаты исследования помогут предсказать, как изменение климата скажется на распределении растений. Например, если какой-либо регион становится теплее и суше, то мелколистные растения заменяются крупнолистными, поскольку они лучше приспособлены к новым климатическим условиям», — отметил автор исследования Йэн Райт.