Биология

Обнаружены останки гигантского пингвина палеоцена

Canterbury Museum

В Новой Зеландии палеонтологи обнаружили кости нижних конечностей неизвестного ранее гигантского пингвина. Вид огромных пингвинов получил название Crossvallia waiparensis в честь новозеландской реки Уайпара. О находке ученые рассказали на страницах Alcheringa.

Пингвины (Spheniscidae), по-видимому, отделились 66–56 млн лет назад, в эпоху палеоцена. Это произошло на территории современной Новой Зеландии и Антарктиды. До сих пор пингвины предпочитают селиться в Южном полушарие ближе к полюсу — за исключением разве галапагосского пингвина (Spheniscus mendiculus). Самый крупный вид сегодня — пингвин императорский (Aptenodytes forsteri): взрослые особи достигают 1,1 м и весят до 35 кг. Однако в доисторические времена Spheniscidae достигали размеров человека. В прошлом году были обнаружены останки вида Kumimanu biceae высотой 177 см.

На этот раз палеонтологи из Кентерберийского и Зенкенбергского музеев описали чуть меньшего, но все еще гигантского древнего пингвина. Находка состояла из хорошо сохранившихся костей нижних конечностей и плечевых суставов. Согласно оценке исследователей, рост и вес пингвина достигали 160 см и 80 кг, соответственно.

Морфологией птица напоминает другого ранее обнаруженного гигантского пингвина Crossvallia unienwillia, чей рост был чуть ниже — 140 см. Новую находки окрестили Crossvallia waiparensis — в честь новозеландской реки Уайпара, на берегу которой обнаружили останки. «Во времена обитания Crossvallia климат Новой Зеландии и Антарктиды серьезно отличался от нынешнего. Так, Антарктида была покрыта лесами», — отметил куратор Кентерберийского музея Пол Сколфилд.

Новый вид — пятый представитель древних пингвинообразных, обнаруженных в русле этой реки, и четвертый, получивший формальное название.

Понравился материал? Добавьте Indicator.Ru в «Мои источники» Яндекс.Новостей и читайте нас чаще.