Науки о Земле

Кораллы Большого Барьерного рифа рискуют погибнуть

Беспрецедентное по своим объемам обесцвечивание кораллов затронуло уже две трети площади Большого Барьерного рифа. Об этом сообщает BBC News.

Обесцвечивание (смерть симбиотических водорослей) к настоящему моменту затронуло 1500 квадратных километров рифа. В 2016 году больше всего пострадали северные участки, сейчас — центральные. По мнению экспертов, такая быстрая последовательность «ударов» обесцвечивания практически лишает кораллы шанса на восстановление.

«Центральная треть рифа сейчас страдает от обесцвечивания не меньше, чем северная в 2016 году. Те кораллы, которые этот процесс затрагивает два года подряд, практически не могут восстановиться», — заявил Джеймс Керри, сотрудник Центра по изучению коралловых рифов Австралийского совета научных исследований.

Обесцвечивание кораллов вызывается повышением температуры воды, связанным с двумя теплыми океаническими течениями. Однако этот процесс усиливается из-за антропогенных климатических сдвигов: океаны поглощают около 93% от избытков тепла на Земле. Обесцвечивание начинается, когда кораллы, находясь в стрессовых условиях, вытесняют своих симбионтов — водоросли зооксантеллы. Обесцвеченные колонии кораллов не растут и легче разрушаются волновой деятельностью.