#New Horizons

New Horizons (англ. «Новые горизонты») — автоматическая межпланетная станция NASA, предназначенная для изучения Плутона и его спутника Харона. Запущена в рамках программы New Frontiers («Новые рубежи»).

New Horizons стартовал в январе 2006 года и достиг Плутона к лету 2015 года. Аппарат первым в истории передал цветные снимки карликовой планеты. В ходе миссии удалось выяснить, что Плутон сохраняет тектоническую активность и демонстрирует разнообразные геологические и климатические процессы, постоянно изменяющие его облик. Некоторые области поверхности планеты геологически моложе, чем другие. Также удалось выяснить, что возраст всех спутников Плутона примерно одинаков и сравним с возрастом самой планеты. Это подтверждает гипотезу о том, что система Плутона сформировалась миллиарды лет назад в результате колоссального столкновения прото-Плутона с другой карликовой планетой пояса Койпера.

New Horizons продолжает удаляться от Солнца, направляясь к поясу Койпера. Планируется, что 1 января 2019 года аппарат достигнет астероида 2014 MU69 из пояса Койпера, который был выбран главным объектом изучения.

Фото: NASA

Первая
1 из 2